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    Quattro tipi di biodiversità

    La biodiversità è una misura chiave della salute di qualsiasi ecosistema e del nostro intero pianeta. Ogni organismo in un ecosistema, o bioma, dipende da altri organismi e dall'ambiente fisico. Ad esempio, le specie vegetali e animali hanno bisogno l'una dell'altra per il cibo e dipendono dall'ambiente per l'acqua e il riparo. La biodiversità descrive quanta varietà ha un ecosistema, in termini di risorse e specie, e anche geneticamente all'interno delle specie. Un ecosistema più diversificato avrà più risorse per aiutarlo a riprendersi da carestie, siccità, malattie o persino l'estinzione di una specie. Esistono diversi livelli di biodiversità, ognuno dei quali indica quanto diversi sono i geni, le specie e le risorse presenti in una regione.

    Diversità delle specie

    Ogni ecosistema contiene una collezione unica di specie, tutte interagenti tra loro . Alcuni ecosistemi possono avere molte più specie di un altro. In alcuni ecosistemi, una specie è diventata così grande da dominare la comunità naturale. Quando si confronta la biodiversità degli ecosistemi, un ecosistema che ha un gran numero di specie, ma nessuna specie che superi di molto il resto, sarebbe considerata la più diversificata tra le specie. Un gran numero di specie può aiutare un ecosistema a riprendersi dalle minacce ecologiche, anche se alcune specie si estinguono.

    Diversità genetica

    La diversità genetica descrive quanto strettamente connessi i membri di una specie in un dato ecosistema. In termini semplici, se tutti i membri hanno molti geni simili, la specie ha una bassa diversità genetica. A causa delle loro piccole popolazioni, le specie in via di estinzione potrebbero avere una bassa diversità genetica dovuta alla consanguineità. Questo può rappresentare una minaccia per una popolazione se porta all'ereditarietà di tratti indesiderabili o rende la specie più suscettibile alle malattie. Avere un'elevata diversità genetica aiuta le specie ad adattarsi ai cambiamenti degli ambienti.

    Diversità dell'ecosistema

    Una regione può avere diversi ecosistemi, o potrebbe averne uno. Ampie distese di oceani o deserti sarebbero esempi di regioni a bassa diversità ecologica. Una zona montuosa con laghi, foreste e praterie avrebbe una maggiore biodiversità, in questo senso. Una regione con diversi ecosistemi può essere in grado di fornire più risorse per aiutare le specie native a sopravvivere, soprattutto quando un ecosistema è minacciato dalla siccità o dalla malattia.

    Diversità funzionale

    Il modo in cui le specie si comportano, procurano cibo e utilizzare le risorse naturali di un ecosistema è noto come diversità funzionale. In generale si presume che un ecosistema ricco di specie abbia un'elevata diversità funzionale, perché ci sono molte specie con molti comportamenti diversi. Comprendere la diversità funzionale di un ecosistema può essere utile agli ecologisti che cercano di conservarlo o ripristinarlo danneggiato, perché conoscere i comportamenti ei ruoli delle specie può indicare lacune in un ciclo alimentare o nicchie ecologiche che mancano di specie.

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