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    Insetti che vivono sottoterra

    Gli insetti costituiscono la maggior parte della biomassa terrestre, con alcune stime fino a 1 milione di specie nominali e 100 milioni in più ancora da scoprire. Molti di questi insetti trascorrono almeno in parte le loro vite sottoterra. I bombi, ad esempio, vanno in letargo sottoterra in inverno, e molte larve di coleotteri vivono sottoterra prima di metamorfosare alla loro forma adulta. Altre ancora, come formiche e termiti, vivono la maggior parte della loro vita sottoterra in colonie sociali che abitano complesse strutture di tunnel.

    Formiche e termiti

    Formiche e termiti vivono in vaste colonie sociali composte da migliaia di singoli insetti, ognuno con un ruolo da svolgere nelle città sotterranee. Una regina fertilizzata avvia la colonia, costruendo una sola camera per il suo nido. La sua prima covata è composta da lavoratori che costruiscono e mantengono il nido, che nelle formiche è costituito da tunnel verticali per il movimento e camere orizzontali per lo stoccaggio, secondo il biologo delle antinfluenzali Walter Tschinkel della Florida State University. Una regina può deporre centinaia di uova ogni giorno per tutta la sua vita - tra 10 e 20 anni - a quel punto la colonia muore insieme a lei.

    Collembola

    Collembola, comunemente noto come springtails , sono un'altra specie di insetti trovati in abbondanza sottoterra. Chiamati springtails per l'appendice biforcuta che permette loro di saltare in aria, questi insetti sono in genere solo pochi millimetri e possono contare più di 100 individui in un centimetro quadrato di terreno nelle giuste condizioni. Con tali densità elevate comuni tra collembola, questi insetti sono collegamenti importanti nell'ecosistema, riciclano i nutrienti e abbattono la materia organica nel suolo.

    Maggiolini

    Alcune specie di insetti, tra cui molte specie di coleotteri , trascorrono solo parte del loro ciclo vitale sottoterra come larve. Sono anche abbondanti, con carabidi, o coleotteri di terra, che contano più di 2.000 specie nel Nord America. Dopo la schiusa, questi coleotteri vivono tra i due ei sei anni sottoterra come larve di larve, nutrendosi di altri insetti, le radici di erbe e altre piante. Completano il loro ciclo di vita cucinando e covando nel loro stadio adulto alato, durante il quale troveranno un compagno.

    Locuste

    Le locuste, chiamate anche cicale, sono meno comuni di formiche e scarafaggi , ma i loro cicli di vita sono stati studiati dagli umani per centinaia di anni. A seconda della specie, le cicale trascorrono i primi due a 17 anni delle loro vite sottoterra come larve, nutrendosi della linfa delle radici delle piante. Si schiudono in massa come adulti alati, in sciami di milioni, solo quando le temperature del suolo raggiungono i 64 gradi Fahrenheit (18 gradi Celsius). Dopo un breve e frenetico periodo di accoppiamento di pochi giorni, le cicale depongono le uova e muoiono, ricominciando il ciclo.

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