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    Animali che respirano attraverso la pelle

    I lombrichi e gli anfibi, come le rane, respirano attraverso la loro pelle. Appartengono ad un gruppo di animali che vivono sulla terra e hanno una pelle abbastanza sottile da far passare i gas. Questi animali sono in grado di respirare attraverso la loro pelle permeabile, che deve rimanere umida. I lombrichi rimangono sottoterra nel terreno umido, mentre gli anfibi vivono nell'acqua o vicino a loro. Gli animali che possono respirare attraverso la loro pelle hanno la pelle umida e hanno piccoli vasi sanguigni o capillari che si trovano vicino alla loro superficie della pelle. Questi minuscoli vasi trasportano l'ossigeno ai loro vari tessuti e trasportano anidride carbonica allo strato esterno della pelle.

    Anfibi in generale

    La pelle sottile e permeabile degli anfibi manca dello strato protettivo di piume, peli o bilancia. Queste creature, tuttavia, sono in grado di respirare attraverso l'intera superficie dei loro corpi. Specie specifiche, come le salamandre senza polmoni, mancano dei polmoni primitivi che altri anfibi hanno e respirano esclusivamente attraverso la loro pelle. Gli anfibi assorbono anche l'acqua attraverso la loro pelle e non hanno bisogno di bere. Nelle aree in cui l'acqua scarseggia, gli anfibi sono in grado di assorbire semplicemente l'umidità all'interno del suolo.

    Rane e rospi

    Gli antenati degli anfibi odierni sono apparsi sulla terra almeno 190 milioni di anni fa e sembrava molto simile alla nostra specie moderna. Le rane vivono in un numero sorprendente di climi, compresi i deserti e l'Artico. Sebbene siano tipicamente creature di climi tropicali caldi e umidi, le rane si sono adattate agli ambienti difficili dei pendii e dei deserti di montagna. La rana australiana che si nutre di acqua si infila sottoterra e si protegge in un bozzolo trasparente della propria pelle. Questa rana è in grado di sopravvivere fino a sette anni in attesa della pioggia. Sebbene i rospi siano in effetti rane, possiedono un certo numero di caratteristiche fisiche che le vere rane non esibiscono. Questi includono corpi tozzi, zampe posteriori corte e una pelle secca e verrucosa.

    Salamandre e le loro larve

    Questi anfibi, che vengono spesso scambiati per lucertole, hanno una pelle morbida e umida che ricopre tutto il corpo e coda. Le larve di salamandra sono molto simili ai girini di rana, ma le loro teste non sono così prominenti e possiedono una struttura a forma di branchia simile a una piuma ai lati del collo. Le salamandre e le loro larve predano insetti e piccoli invertebrati, come pesci e rane. Queste piccole creature segrete sono principalmente attive di notte e rimangono nascoste sotto i tronchi caduti e all'interno di rifiuti umidi durante il giorno. Le larve di salamandra iniziano a predare su piccole creature acquatiche subito dopo la schiusa.

    Lombrichi e nottambuli

    Sebbene indigeni in Europa, questo verme di colore rossastro è comune in Nord America, dove ha il nome di notte cingolato. I corpi di queste creature hanno segmenti coperti di setole corte, che aiutano il verme a muoversi attraverso le sue tane. Attraverso i loro rifiuti metabolici, i lombrichi trasportano sostanze nutritive e minerali dal terreno, in superficie, mentre le loro gallerie aerano il terreno. Ogni lombrico ha organi sessuali sia del maschio che della femmina ed è in grado di sostituire i segmenti persi.

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