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    Che adattamenti hanno i lupi?

    Una reputazione per lo più immeritata come pericolosa per le persone e un gusto occasionale, un po 'esagerato per il bestiame ha reso il lupo grigio una delle creature più temute e odiate del pianeta. La persecuzione umana ha notevolmente ridotto la sua gamma nordamericana ed eurasiatica, ma rimane uno dei mammiferi più ampiamente distribuiti sulla Terra. Gli adattamenti fisici e comportamentali aiutano a spiegare il suo successo in una straordinaria varietà di ambienti: dalla tundra artica e la taiga alla foresta subtropicale e al deserto.
    Una pelliccia a doppio strato: come i lupi sopravvivono a climi esigenti
    ••• Jupiterimages /Foto .com /Getty Images

    I lupi grigi sfoggiano cappotti densi - più spessi in inverno, più chiari in estate - composti da due strati di pelliccia: un sottopelo simile alla lana per l'isolamento e capelli più lunghi e più grossolani che proteggono l'acqua. I lupi abitano alcune delle regioni più fredde della Terra, tra cui l'interno della Siberia e la tundra artica; tali popolazioni settentrionali hanno peli più spessi e più lunghi delle loro controparti meridionali e in inverno crescono capelli isolanti tra le zampe. Un lupo rannicchiato contro i guadagni freddi aggiungeva calore avvolgendo la sua folta coda intorno al viso. Oltre alla termoregolazione, la pelliccia di lupo svolge una funzione sociale: peli di guardia più lunghi di colore contrastante lungo la nuca formano una criniera che si irta in aggressione. Nonostante il loro nome, i lupi grigi sono disponibili in una varietà di colori, più che nella maggior parte dei mammiferi: anche se molti sono miscele di grigio e marrone, vanno dal bianco puro al nero solido.
    Wolf Adattamenti per la caccia: l'approccio cooperativo
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    I lupi grigi possono pesare fino a 175 libbre, rendendoli il membro più grande della famiglia di cani. Le loro dimensioni da sole li rendono un carnivoro impressionante, ma migliorano notevolmente il loro successo predatore cacciando in branchi legati da una struttura sociale complessa. La caccia cooperativa li aiuta a abbattere meglio grandi prede come alci, bisonti e muskoxen molte volte le dimensioni di un singolo lupo. Zampe grandi, zampe lunghe e corporatura atletica consentono ai lupi di percorrere efficientemente grandi distanze; i branchi cacciano in un territorio designato che può essere di 1.000 miglia quadrate nell'area. I lupi si avvicinano alla preda con una vista 20 volte più nitida di quella di un essere umano e un senso dell'olfatto 100 volte più forte, e lo corrono con grande resistenza e velocità impressionante - fino a 40 miglia all'ora. Un lupo sottomette la preda con solo i suoi incisivi e canini ben sviluppati e ben sviluppati e le sue mascelle forti, che si aggrappano a una pressione di 1.500 libbre per pollice quadrato.
    Il ricco mondo del lupo Comunicazione
    ••• NA /AbleStock.com/Getty Images

    I lupi sono tra i carnivori più social, quindi non sorprende che abbiano sviluppato forme di comunicazione così diverse. La forma più drammatica della comunicazione da lupo a lupo, l'ululato, serve a localizzare i membri del branco separato e pubblicizzare il territorio di un branco, poiché un ululato del lupo può essere udibile per diverse miglia. Anche i lupi “tessono” e abbaiano, entrambi i suoni vengono spesso utilizzati come avvertimento quando altri animali si avvicinano a un sito di tana. Ringhiare, ringhiare e piagnucolare segnano controversie aggressive tra i lupi, come quando un membro di branco di rango superiore impone la propria posizione su uno di rango inferiore - importante per mantenere l'ordine all'interno di un branco - o quando i branchi rivali si scontrano. Anche il linguaggio del corpo gioca un ruolo importante nella comunicazione del lupo: un lupo aggressivo alza le sue hackles e la coda, inclina le orecchie in avanti e cammina con le gambe rigide, mentre un sottomesso appiattirà le orecchie, infilerà la coda tra le gambe e spesso si girerà per mostrare la sua pancia.
    Allevare Wolf Pups: un affare di gruppo per aumentare il successo
    ••• Tom Brakefield /Stockbyte /Getty Images

    La maggior parte dei branchi di lupi comprende tra quattro e 15 lupi, tra cui l'alfa maschio e femmina , che tendono ad accoppiarsi per la vita e di solito servono come unica coppia all'interno del branco a riprodursi. Tutti i membri del branco, tuttavia, aiutano ad allevare i cuccioli: possono a turno sorvegliare il sito della tana mentre il resto del branco è fuori a caccia e riportare il cibo ai cuccioli dopo che sono stati svezzati dal latte della madre. Gli adattamenti comportamentali dell'assistenza e della difesa comuni migliorano le probabilità di sopravvivenza per una cucciolata di cuccioli e aiutano a rafforzare i legami all'interno del branco.

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