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    Corsi e bacini d'acqua nelle praterie

    Le praterie che spazzano i cieli infiniti sono più che pittoresche: vivono, respirano habitat. Più del 40 percento della terra sulla Terra è coperta da questi paesaggi semiaridi, praticamente senza alberi. Conosciute anche in varie parti del mondo come praterie, savane, steppe, velds, pascoli o pampas, le praterie rappresentano collettivamente l'ecosistema più alterato e minacciato della Terra, grazie in gran parte all'agricoltura e allo sviluppo intensificati. I corpi idrici, la maggior parte provenienti da precipitazioni limitate o neve che si scioglie, forniscono l'habitat essenziale della fauna selvatica nelle praterie.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Corsi d'acqua, piscine primaverili, playa i laghi e le buche delle praterie sono specchi d'acqua trovati nelle praterie.
    Flussi di praterie

    A livello globale, i flussi sono una componente fondamentale delle praterie, fornendo un collegamento essenziale all'habitat a valle. Rispetto ad altri ecosistemi, le praterie tendono ad avere flussi più intermittenti o stagionali, che scorrono solo per una parte dell'anno. Flussi altamente variabili derivanti da periodi di inondazioni e siccità rendono i flussi di praterie modelli ideali nell'ecologia dei disturbi - lo studio di come gli ecosistemi rispondono a cambiamenti temporanei, ma intensi, delle condizioni ambientali.

    Kings Creek a Konza Prairie nel nord-est del Kansas è uno dei flussi di prati più studiati del pianeta. Gli scienziati hanno appreso da quasi tre decenni di lavoro lì che i flussi di praterie hanno un'eccellente qualità dell'acqua e bassi contaminanti, supportano specie uniche e spesso in pericolo e controllano il movimento e la lavorazione di materiali, in particolare l'azoto, dalla terra agli habitat acquatici a valle.
    Piscine primaverili

    Le piscine primaverili sono zone umide temporanee che si formano dalle precipitazioni nei mesi più freddi e si prosciugano in estate. Esistono in tutto il mondo nei climi mediterranei ma sono particolarmente abbondanti nelle praterie e nei dintorni della costa del Pacifico. Le pozze primaverili sono importanti per le specie che dipendono da un habitat privo di predatori per allevare i loro piccoli, come il raro gambero di fata d'acqua dolce e molte specie di anfibi.

    Nell'Oregon meridionale e in California, più di 20 specie minacciate e in via di estinzione Ciò ha spinto il US Fish &Wildlife Service ad attuare una vasta strategia di protezione di un intero ecosistema - in questo caso, tutte le piscine verali intatte - come modo per conservare tutti gli abitanti minacciati.
    Laghi di Playa

    Appartamento bacini dal basso conosciuti come playas esistono nelle praterie desertiche del Texas, New Mexico, Kansas, Oklahoma e Colorado. Trovati nel punto più basso di una grande area di drenaggio, questi stagni stagionali simili a paludi raccolgono e immagazzinano l'acqua dalla pioggia e dal deflusso.

    A differenza delle piscine primaverili, le playa generalmente si riempiono quando le temperature non sono adatte alla crescita delle piante, e spesso l'acqua è salata, alcalina o entrambe. Le pianure orientali del Colorado contengono oltre 2.500 playa di dimensioni che vanno da uno a 50 acri. Più di 200 specie di uccelli, in particolare uccelli costieri e uccelli acquatici, usano questi laghi playa.
    Praterie Buche

    Circa 12.000 anni fa, l'ultimo dei ghiacciai dell'epoca del Pleistocene si ritirò dalle Grandi Pianure settentrionali, lasciando indietro un'area scandito da milioni di depressioni. Queste depressioni, o buche, coprono una striscia di terra per un totale di oltre 270.000 miglia quadrate, che si estende dal nord-ovest dello Iowa all'Alberta centrale.

    In primavera, le buche si riempiono di pioggia e fusione di neve, assorbendo spesso l'acqua in eccesso che sarebbe altrimenti contribuire alle inondazioni. Più della metà degli uccelli acquatici migratori del Nord America usa queste zone umide per riposare, nidificare o riprodursi. Il Tewaukon National Wildlife Refuge, nel cuore della regione della buca nella prateria del North Dakota, supporta oltre 700.000 oche delle nevi, 2.000 cigni e 75.000 anatre durante la migrazione autunnale.

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