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    Quali sono le caratteristiche dei delfini?

    Con un sorriso perpetuo sui loro volti, i delfini, in quanto membri della famiglia carnivora dei cetacei che comprende anche balene e focene, usano l'ecolocalizzazione - un tipo di sonar - per vedere mentre nuotano sotto il onde. Nel dicembre 2015, biologi e ricercatori negli Stati Uniti e nel Regno Unito hanno catturato l'immagine di un ricercatore sommerso usando solo il raggio di ecolocazione di un delfino. L'immagine illustra chiaramente la forma dell'uomo e raffigura persino le dita sulla sua mano.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    I delfini inviano un raggio sonar in un serie di clic che rimbalza sui pesci nell'acqua. Quando ascoltano gli echi, la quantità di tempo impiegata per il ritorno dei suoni indica al delfino la dimensione del pesce e la sua distanza approssimativa. In natura i delfini possono vivere da 10 a 50 anni o più e viaggiano in gruppi familiari noti come baccelli.
    Aspetto fisico

    I delfini variano di colore dal grigio chiaro al grigio scuro sulla schiena, che alleggerisce al bianco sulle loro mutande e sotto le mascelle. I delfini hanno generalmente dimensioni che vanno dai 6 ai 12 piedi e possono pesare fino a 600 libbre. I delfini più piccoli vivono in genere nei fiumi e lungo le coste, mentre i delfini più grandi si estendono fino al mare. La posizione geografica e il calore dell'acqua contribuiscono alle dimensioni del delfino, poiché le acque più fredde rendono più grandi i delfini. La potente coda fluke di un delfino, che si muove su e giù nell'acqua spinge il mammifero in avanti. Le pinne pettorali su ciascun lato del corpo li aiutano a guidare mentre nuotano, ma sono anche usate come mani per toccare o accarezzare altri delfini. La pinna dorsale in cima alla schiena del delfino aiuta i mammiferi ad espellere il calore.
    Comportamento sociale

    I delfini formano forti legami con altri delfini e se un delfino viene ferito, gli altri lo aiutano a raggiungere la superficie. La maggior parte dei delfini rimane in gruppi di un massimo di 12 delfini, ma molti gruppi spesso si incontrano nell'oceano selvaggio, a quel punto i delfini possono uscire da un gruppo e unirsi a un altro. Come l'acqua in cui vivono, i delfini preferiscono gruppi sociali fluidi. Quando sono in grandi gruppi, cacciano e foraggiano insieme, con alcuni delfini che si alternano per cacciare o fare la guardia. Come gli umani, i delfini danno alla luce un parto vivo e allattano i loro piccoli. I bambini delfini - vitelli - nutrono fino a 18 mesi e rimangono con la madre fino a tre anni. Un delfino, maschio o femmina, accompagna spesso la madre e il bambino mentre cresce. La tata o la zia delfino è l'unica che la madre permette vicino al vitello.
    Natura giocosa

    Sebbene il lato giocoso del delfino sia ciò che lo rende una grande attrazione in cattività, Sea World riferisce che anche questo comportamento ha uno scopo importante per i delfini allo stato brado. I delfini si inseguono spesso e lanciano oggetti, come le alghe l'uno dall'altro. Questi comportamenti naturali consentono al delfino di esercitare le sue abilità di caccia. Il gioco è anche un modo per i delfini di legarsi tra loro.
    Lingua e intelligenza

    I ricercatori dell'Università di St. Andrews in Scozia hanno scoperto che i delfini tursiopi usano speciali tecniche di comunicazione in natura quando incontrano nuovi baccelli. Ogni delfino ha il suo fischio firma, che gli scienziati considerano come i loro nomi individuali. I delfini sono in grado di riconoscere altri delfini allo stato brado che non vedono da molto tempo dai loro fischi distintivi, qualcosa che altre creature non fanno: etichetta o nome. Gli studi condotti alle Hawaii, dettagliano la memoria, la cognizione e la comprensione delle parole astratte. Ad esempio, un ricercatore ha detto a un delfino di nuotare "attraverso" un altro ricercatore in piedi nell'acqua, usando una forma di linguaggio dei segni, e il delfino, ha fatto come indicato, nuotando tra o attraverso le gambe del ricercatore.

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