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    Gli svantaggi della deforestazione

    La deforestazione si verifica quando le terre forestali vengono sgombrate, di solito per raccogliere il legname o liberare spazio per le operazioni agricole. Più del 25 percento della terra sulla Terra è coperta da foreste, ma milioni di ettari di questo ecosistema vengono distrutti ogni anno, secondo l'Università del Michigan. Oltre la metà delle foreste del mondo si trova in soli sette paesi: Brasile, Canada, Cina, Repubblica Democratica del Congo, Indonesia, Russia e Stati Uniti. Pertanto, mentre gli svantaggi della deforestazione sono globali, la decisione di eliminare i terreni forestali appartiene solo a una manciata di governi.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Gli svantaggi alla deforestazione vi è una maggiore quantità di emissioni di biossido di carbonio e di erosione del suolo, nonché la distruzione dell'habitat forestale e la perdita della diversità biologica di piante e animali.
    Emissione di biossido di carbonio

    Durante la fotosintesi, alberi e altre piante rimuovono l'anidride carbonica dall'atmosfera, la convertono in molecole di zucchero e rilasciano ossigeno. L'anidride carbonica è un gas serra che contribuisce al riscaldamento globale. Le foreste rimuovono l'anidride carbonica dall'atmosfera e aiutano a mitigare l'effetto serra. Quando gli alberi vengono abbattuti, l'anidride carbonica precedentemente assorbita e immagazzinata viene rilasciata nell'atmosfera. Secondo la US Environmental Protection Agency, il 17 percento del biossido di carbonio rilasciato nell'atmosfera è dovuto alla deforestazione e al decadimento di alberi e altre biomasse.
    Erosione del suolo

    Le radici delle piante ancorano il suolo al terra. Quando si verifica la deforestazione, l'erosione del suolo aumenta perché non ci sono radici per trattenere il terreno e nessuna vegetazione per spezzare la forza della pioggia che cade. Secondo il World Wildlife Fund, la metà del terriccio del mondo si è erosa negli ultimi 150 anni. L'erosione lava il suolo nei corsi d'acqua vicini, dove la maggiore sedimentazione e l'inquinamento danneggiano gli habitat marini e colpiscono le popolazioni locali che pescano o bevono dalla fonte d'acqua. Inoltre, l'erosione del terriccio riduce la fertilità del suolo e danneggia gli sforzi agricoli che spesso sono l'impulso alla deforestazione. Nella foresta pluviale amazzonica, pascoli e terreni coltivati dominano le sezioni nette della foresta. Il deflusso sedimentario dalle aree disboscate contamina i fiumi, colpendo tutti coloro che usano quell'acqua.
    Distruzione dell'habitat

    La deforestazione frattura l'habitat della foresta. Gli animali usano alberi per cibo, rifugi e siti di nidificazione. Senza alberi, gli animali devono trovare altri posti per sopravvivere o periranno. Le popolazioni animali subiscono perdite drammatiche quando il loro habitat naturale viene modificato. Nelle foreste pluviali tropicali, dove la diversità delle specie è più elevata, la frammentazione e la perdita dell'habitat possono avere effetti significativi sulle popolazioni animali. Ad esempio, la deforestazione minaccia gli habitat della scimmia urlatrice nella foresta pluviale amazzonica e del gufo macchiato settentrionale nella regione nord-occidentale del Pacifico degli Stati Uniti. Perdita della diversità biologica

    Le foreste forniscono case per numerose specie animali , ma ospitano anche innumerevoli specie di piante. Gli scienziati dell'Università del Michigan stimano che solo l'uno per cento delle specie vegetali nelle foreste pluviali tropicali sia stato sottoposto a screening per un potenziale uso medicinale. Della piccola percentuale di piante che sono state studiate, molte hanno dimostrato di avere benefici medicinali. Ad esempio, la medicina ricavata da una specie di pervinca selvatica che cresce nelle foreste del Madagascar viene ora utilizzata per trattare i pazienti con leucemia e altre forme di cancro. La deforestazione minaccia future scoperte scientifiche di specie che potrebbero essere utili all'umanità.

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