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    Se non contate le regioni superiori sparse che probabilmente si estendono a metà strada verso la luna e si dissolvono gradualmente nello spazio, l'atmosfera terrestre è sottile. Si estende per circa 1000 chilometri (621 miglia) da terra fino alla cima della termosfera. All'interno di quella coperta delicata che nutre la vita ci sono quattro regioni distinte: la troposfera, la stratosfera, la mesosfera e la termosfera. Ogni regione presenta un gradiente di temperatura distinto e in due di essi il gradiente è negativo, il che significa che le temperature diminuiscono con l'altitudine. Queste due regioni sono la troposfera e la mesosfera.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    La temperatura diminuisce con l'altitudine in due delle regioni atmosferiche della Terra: la troposfera e la mesosfera . La troposfera è la regione più vicina al suolo e la mesosfera è appena sopra lo strato di ozono.
    La troposfera - Dove il tempo accade

    Estendendosi dal suolo ad un'altitudine di circa 10 km (6,2 miglia; 33.000 piedi), la troposfera è abbastanza spessa da avvolgere l'Everest. Contiene circa il 75 percento dell'aria e il 99 percento del vapore acqueo nell'atmosfera. La sua densità è massima allo strato limite, dove l'atmosfera incontra il suolo, e più bassa alla tropopausa, dove inizia la stratosfera.

    Le temperature diminuiscono con l'altitudine nella troposfera ad una velocità di circa 6,5 gradi Celsius (11,7 gradi Fahrenheit) per chilometro, a seconda del tempo. Ciò si verifica a causa della diminuzione della pressione dell'aria con l'altitudine. Quando la pressione diminuisce, l'aria si espande e si raffredda mentre lo fa. Conformemente a questo gradiente, la temperatura alla tropopausa è, in media, circa 65 ° C (117 ° F) più fredda rispetto allo strato limite.
    La Mesosfera - Sopra lo strato di ozono

    Perché l'ozono interagisce con la luce solare , lo strato di ozono nella parte superiore della stratosfera ha un effetto riscaldante e, in quello strato dell'atmosfera, il gradiente di temperatura è positivo. Tuttavia, quando ti alzi sopra lo strato di ozono ed entri nella mesosfera, il gradiente diventa di nuovo negativo.

    La mesosfera si estende da altitudini di circa 50 km (31 mi) a 85 km (53 mi). In questo strato, la pressione dell'aria è solo circa l'1 percento di ciò che è a livello del mare, ma è ancora abbastanza aria per bruciare le meteore. Nella parte superiore della mesosfera - la mesopausa - gli scienziati hanno registrato le temperature più fredde nell'atmosfera. Sono circa -90 C (-130 F).
    Fuori nello spazio

    Nello strato superiore dell'atmosfera, la termosfera, le temperature aumentano di nuovo con l'altitudine a causa dell'assorbimento della luce ultravioletta. Nella parte superiore di questo strato, le temperature possono variare da 500 C (932 F) a 2.000 C (3.632 F) o superiore. La radiazione ad alta energia del sole ionizza le particelle in questo strato e, per questo motivo, viene talvolta definita ionosfera. È lo strato in cui si verificano le aurore.

    Alcuni scienziati identificano un quinto strato che inizia sopra la termosfera e si estende da 100.000 a 200.000 km (da 62.000 a 120.000 miglia) nello spazio. In questo strato, chiamato esosfera, la densità dell'aria si riduce gradualmente al nulla. Sebbene non vi sia un gradiente chiaro, le temperature possono variare da 0 C (32 F) a 1.700 C (3.092 F) a seconda che si tratti di giorno o di notte, tuttavia la concentrazione di particelle è troppo bassa per condurre il calore.

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