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    Perché le piante hanno bisogno del sole?

    Senza il sole, le piante non possono ottenere il cibo di cui hanno bisogno per crescere, riprodursi e sopravvivere. A differenza degli animali, le piante sono autotrofi, nel senso che creano la propria fonte di cibo. Usano energia dalla luce o dal sole, acqua e gas dall'aria per creare glucosio. Questo processo è fotosintesi e tutte le piante, le alghe e persino alcuni microrganismi lo usano.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Il sole è la principale fonte di energia per quasi ogni essere vivente sulla Terra. Fornisce a una pianta l'energia luminosa necessaria per la fotosintesi, che converte quell'energia luminosa in una forma memorizzabile (glucosio) e mantiene in vita le piante. Un sottoprodotto della fotosintesi è l'ossigeno di cui tutti gli animali hanno bisogno per sopravvivere.
    Come funziona la fotosintesi

    Una pianta assorbe l'anidride carbonica dall'aria attraverso piccoli fori nelle sue foglie, rami, steli, fiori e radici, l'acqua del suolo attraverso le sue radici e l'energia luminosa del sole per eseguire la fotosintesi. L'energia luminosa scatena una reazione chimica, abbattendo l'anidride carbonica e le molecole d'acqua e riorganizzandole per creare zucchero (glucosio) e ossigeno gassoso. Lo zucchero viene quindi scomposto dagli organelli laboriosi chiamati cloroplasti, che sono più abbondanti nelle cellule delle foglie verdi della pianta, in energia per alimentare la crescita e la riparazione della pianta. Il gas ossigeno prodotto dalla pianta ritorna nell'atmosfera attraverso gli stessi piccoli fori che assorbono l'anidride carbonica.
    Il processo fotosintetico

    La fotosintesi è un processo complesso con due fasi. Il primo stadio è una reazione dipendente dalla luce quando i fotoni della luce solare colpiscono la foglia della pianta, galvanizzano la clorofilla del pigmento che assorbe la luce e attivano gli elettroni. Questo divide l'acqua in ossigeno e ioni idrogeno. Il secondo stadio, una reazione indipendente dalla luce, utilizza l'energia della reazione leggera per convertire l'anidride carbonica in glucosio attraverso una serie di reazioni chimiche che iniziano con il 3-ribulosio bisfosfato e finiscono con la stessa molecola, producendo glucosio nel processo. La pianta utilizza il glucosio in diversi modi. Può convertirlo in sostanze chimiche necessarie per far crescere le cellule vegetali come cellulosa o amido che può immagazzinare fino a quando la pianta non ha bisogno di riconvertirlo in glucosio. Può romperlo durante la respirazione, rilasciando energia immagazzinata nelle molecole di glucosio. Una pianta non ha bisogno di energia dal sole per la respirazione.
    Intensità della luce

    Se una pianta non riceve abbastanza luce dal sole, il processo fotosintetico rallenta, anche se ha abbastanza acqua e diossido di carbonio. Aumentando l'intensità della luce aumenterai la velocità della fotosintesi. Allo stesso modo, se una pianta non riceve abbastanza anidride carbonica, questo limita il processo fotosintetico anche se riceve molta luce. A volte, gli agricoltori usano luci artificiali per lasciare che le piante fotosintetizzino oltre le ore diurne.

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