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    Su quale albero crescono le ghiande?

    Le ghiande sono disponibili in molte varietà e crescono in tutti gli Stati Uniti. A differenza delle mele, che crescono sugli alberi di mele, o delle noci, che crescono sugli alberi di noci, le ghiande non condividono il nome dell'albero su cui crescono. Anche se a volte indicato erroneamente come un "albero di ghianda", l'albero che produce ghiande è la quercia. Querce diverse producono ghiande di forme e dimensioni diverse, rendendo le ghiande di un albero uno strumento utile per identificare una specie di quercia.
    Nozioni di base di quercia

    Diverse specie di quercia (Quercus) vivono negli Stati Uniti. I naturalisti dividono le querce in tre grandi gruppi, classificando le singole specie come quercia rossa, quercia nera o quercia bianca. In generale, le querce sono alte, con molte specie che crescono fino ad altezze fino a 100 piedi. Hanno veri germogli finali, il che significa che il germoglio si trova all'estremità di un ramoscello e produce ghiande. I naturalisti usano le foglie, la corteccia, i germogli, i ramoscelli e le caratteristiche dei frutti di un albero per identificare la sua specie. La ghianda è il frutto dell'albero ed è dove troverai semi di quercia. I semi a volte atterrano su un terreno fertile vicino all'albero madre. I semi vengono anche portati via e piantati (sepolti) dagli scoiattoli che a volte dimenticano dove li hanno lasciati.
    Tipi di ghiande

    Una ghianda è essenzialmente una noce di quercia. Come altri alberi di noci, ogni specie di quercia produce una ghianda unica e le caratteristiche individuali della ghianda differiscono a seconda delle specie di quercia. In generale, le ghiande di quercia rossa hanno calotte piatte a forma di piattino con squame sovrapposte, le calotte di ghiande di quercia nera sono a forma di scodella e le querce shaggy e bianche hanno ghiande che hanno calotte irregolari a forma di scodella. Le ghiande variano ampiamente da specie a specie all'interno di queste ampie categorie. Le ghiande della quercia rossa settentrionale, ad esempio, hanno una lunghezza inferiore a un pollice e una forma a uovo, mentre le ghiande della quercia a dente di sega, anche una quercia rossa, sono più grandi, misurano più di un pollice di diametro, con cappucci insoliti con squame che crescono lunghi e ricci.
    Food for Wildlife

    Molte specie di animali selvatici dipendono dalle ghiande per il cibo. Cervi, topi, maiali selvatici, ghiandaie blu e picchi si nutrono dei frutti una volta che cadono a terra. Durante gli anni in cui le ghiande sono scarse, questi animali troveranno altre fonti alimentari. Alcune specie animali, tuttavia, dipendono interamente dalle ghiande per la loro sopravvivenza. I picchi di ghiande, ad esempio, si affidano esclusivamente alle ghiande e migreranno in un'altra area se le noci non fossero disponibili.
    Cibo per gli esseri umani

    Le ghiande sono state una fonte di cibo per gli esseri umani per migliaia di anni. Erano un alimento base di molte tribù di nativi americani nel Nord America. Molte specie di querce producono ghiande commestibili crude. La lisciviazione delle ghiande, un processo che lisciva i tannini dalle noci usando acqua calda, diminuisce l'amarezza e rende le noci più facili da digerire. Le ghiande possono essere macinate nel pasto per l'uso in pane e stufati o trasformate in olio.

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