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    Scienziati britannici aprono l'accesso alla scienza attraverso attrezzature fai-da-te

    Un'immagine di Spikeling, un'apparecchiatura elettronica da £ 25 sviluppata presso l'Università del Sussex per aiutare l'insegnamento sui neuroni nel cervello. Credito:Università del Sussex

    Gli scienziati dell'Università del Sussex hanno sviluppato un pezzo di hardware per dimostrare come funziona il nostro cervello, come parte di una gamma crescente di attrezzature che utilizza modelli stampabili fai-da-te e 3D per aprire l'accesso all'istruzione scientifica.

    Professore di Neuroscienze, Tom Baden, ha lavorato con i colleghi per costruire Spikeling; un pezzo di kit elettronico che si comporta in modo simile ai neuroni nel cervello.

    Comprendere come i neuroni codificano e calcolano le informazioni è una parte centrale delle neuroscienze, ma fino ad ora, le opportunità di esperienza pratica sono state scarse.

    Ma per soli £ 25, Il professor Baden potrebbe aver trovato un modo per rendere il processo di apprendimento delle neuroscienze molto più interattivo.

    Spikeling simula il modo in cui le cellule nervose nel cervello calcolano le informazioni, con recettori che reagiscono agli stimoli esterni come la luce.

    Gli studenti possono quindi seguire l'attività delle cellule cerebrali e dei loro meccanismi sottostanti in diretta sullo schermo di un computer.

    Spikeling multipli possono essere collegati insieme per formare una rete, mostrando come i neuroni del cervello si interconnettono; permettendo agli scienziati di dimostrare il comportamento dietro le azioni quotidiane come camminare.

    Il professor Baden ha dichiarato:"Spikeling è un utile kit per chiunque insegni neuroscienze perché ci consente di dimostrare come funzionano i neuroni in un modo più interattivo".

    Prof Tom Baden, Professore di Neuroscienze presso l'Università del Sussex (centro), ha sviluppato un aiuto elettronico da £ 25 per aiutare a capire come funzionano i neuroni. Credito:Università del Sussex

    Il professor Baden e il suo team sperano che Spikeling diventi un utile strumento didattico nelle neuroscienze e il kit è già stato messo in pratica, con l'insegnamento degli studenti del terzo anno di Neuroscienze presso l'Università del Sussex, e in una scuola estiva in Nigeria nel 2017 dove agli scienziati è stato insegnato anche come costruire l'hardware da zero.

    Spikeling è l'ultimo di una linea di apparecchiature sviluppate dal professor Baden, che ha anche recentemente sviluppato progetti per un microscopio stampabile in 3D chiamato FlyPi, che può essere configurato con un'unità base per 100 euro (rispetto a microscopi commerciali che costano migliaia di dollari) e una pipetta.

    Tutti sono stati resi disponibili apertamente con il design per Spikeling pubblicato su una rivista ad accesso aperto PLOS Biologia .

    Il professor Baden ha spiegato:"Dato che tutte le parti sono economiche, e file di design sono liberi e aperti, ci auguriamo che, come qualsiasi progetto hardware aperto, Lo Spikeling può essere un punto di partenza per gli altri per modificarlo o estenderlo alle proprie esigenze, e ricondividere il loro design migliorato con la comunità."

    Questa condivisione di file di progettazione è una tendenza in crescita con centinaia di progetti della comunità globale costantemente raccolti nel toolkit PLOS Open Hardware, co-moderato dal professor Baden.

    L'obiettivo generale del laboratorio di Baden, è quello di livellare il campo di gioco nella scienza globale in cui le apparecchiature sono altrimenti costose.

    L'Università del Sussex ha sviluppato un'attrezzatura elettronica da £ 25 per aiutare a imparare come funzionano i neuroni nel cervello. Credito:Università del Sussex

    André Maia Chagas, un tecnico di ricerca in laboratorio, ha recentemente scritto un articolo sostenendo la necessità di hardware scientifico aperto.

    Pubblicato anche in PLOS Biologia , l'articolo era una risposta a un pezzo della neuroscienziata americana Eve Marder che si chiedeva se i ricercatori in istituzioni meno ricche possano essere lasciati indietro poiché l'attrezzatura necessaria per eseguire ricerche scientifiche diventa sempre più costosa.

    Il professor Baden ha dichiarato:"Rendendo libero e aperto l'accesso alle attrezzature scientifiche e didattiche, ricercatori ed educatori possono prendere in mano il futuro. In tempo, speriamo che questo tipo di lavoro contribuisca a creare condizioni di parità in tutto il mondo, tale che le idee, il mancato finanziamento può essere il driver primario per il successo e nuove intuizioni”.


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