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    Gli scienziati hanno scoperto una nuova forma - ed è piuttosto strano

    Quale forma ha una parte superiore esagonale, una parte inferiore pentagonale e un triangolo sul lato?

    Se dicessi uno scutoide, avremmo ... beh, saremmo piuttosto sorpresi. Ma hai ragione!

    Questa settimana, un gruppo di scienziati spagnoli, londinesi e statunitensi ha svelato lo scutoide, una nuova forma a otto facce. Con un esagono su un lato e un pentagono sull'altro, lo scutoide sembra un prisma con un angolo tagliato - o come un prisma contorto, a seconda di chi chiedi.

    Più che una forma geometrica teorica, gli scutoidi esiste in tutta la natura, anche nel tuo stesso corpo. Continua a leggere per scoprire in che modo questa nuova forma aiuta a spiegare perché alcuni dei nostri tessuti hanno l'aspetto che hanno e come la scoperta potrebbe persino lanciare nuove scoperte mediche.
    In che modo gli scienziati hanno scoperto la forma?

    Il la ricerca del team di ricerca per lo scutoide è iniziata in un luogo sorprendente: la biologia. Per essere più precisi, il team di ricerca ha iniziato a capire come le cellule animali possono crescere per creare strutture curve e complesse come vediamo in natura, ad esempio la curva della schiena di uno scarabeo.

    Non riesco davvero a immaginarlo ? Pensa alle pietre che compongono una porta ad arco. Le pietre ai lati dell'arco possono avere forme semplici, poiché le pietre possono giacere distese l'una sopra l'altra per andare su e giù. Ma le pietre nella parte superiore hanno bisogno di una forma più complessa - a forma di cuneo, con una parte superiore più lunga e una parte inferiore più corta - per creare un arco reale.
    ••• Salem Al-foraih /Moment /GettyImages

    Lo stesso tipo di principio vale per le cellule. Mentre un singolo strato di cellule può essere in grado di giacere piatto - ad esempio, gli strati esterni di cellule sulla pelle o le cellule che crescono piatte su una piastra in laboratorio - la maggior parte delle strutture in natura sono più complesse. Quindi richiedono forme cellulari più complesse per crearle.

    Sapendo che qualche tipo di forma cellulare spiegherebbe strutture complesse come le ghiandole salivari, i ricercatori hanno usato la modellazione computerizzata per identificare alcuni candidati - e quindi , lo scutoide è nato.

    Quando i ricercatori hanno quindi cercato gli scutoidi in natura, li hanno trovati. Gli scutoidi formano una parte delle ghiandole salivari - una struttura in cui le cellule devono organizzarsi per formare un tubo cavo - e i ricercatori hanno trovato cellule a forma di scutoide nello sviluppo e nei tessuti delle mosche della frutta matura.

    Non sorprende che lo scutoide le forme sono concentrate in aree in cui il tessuto è curvo, ma non si trovano in tessuti distesi.
    La scoperta scutoidea ha implicazioni nel mondo reale

    Mentre è facile pensare alla modellazione geometrica 3D come teorico - ehi, pulito, sappiamo perché una ghiandola salivare sembra così! - potrebbe essere una svolta per la ricerca sulla salute.

    Gli scienziati sono sempre alla ricerca di modi per far crescere tessuti più realistici in laboratorio, poiché consente ai ricercatori di fare esperimenti in condizioni "realistiche" senza spese (o potenziali problemi etici) ) di sperimentazione sugli animali. Imparare di più sull'organizzazione delle cellule può aiutare i ricercatori sanitari a progettare esperimenti più realistici. Potrebbe anche consentire agli scienziati di coltivare organi e tessuti migliori in laboratorio, contribuendo a spianare la strada ai trapianti di organi coltivati in laboratorio in futuro.

    La linea di fondo? Presta attenzione in matematica. Un giorno, quelle abilità geometriche potrebbero salvare vite umane!

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