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    Cervelli ape: come questi insetti collegano i simboli ai numeri

    Le api potrebbero essere solo i geni degli insetti.

    Non è un segreto: sapevamo già che potevano comprendere il concetto di zero e fare addizioni e sottrazioni di base. E ora, secondo uno studio pubblicato all'inizio di questo mese dalla RMIT University, abbiamo ancora più prove del loro genio: le api possono collegare i simboli ai numeri.
    Perché è impressionante

    È una "capacità umana ", come lo definisce l'Independent: i ricercatori hanno addestrato le api da miele per abbinare quantità specifiche a caratteri corrispondenti. Ad esempio, questi insetti possono riconoscere che "due" potrebbero rappresentare due cappelli, due banane o due alberi. In altre parole, le api sono in grado di apprendere che un simbolo rappresenta una quantità numerica.

    Lo stesso team di scienziati australiani e francesi che hanno scoperto le capacità legate alla matematica delle api ha scoperto anche questo tratto e pubblicato il loro studio in Atti della Royal Society B.

    Il professore associato dell'Università RMIT Adrian Dyer ha detto che gli esseri umani possono essere le uniche specie ad aver sviluppato un sistema numerico, ma ciò non significa necessariamente che siamo gli unici che possono conta.

    "Diamo per scontato una volta che abbiamo appreso i nostri numeri da bambini, ma essere in grado di riconoscere ciò che" 4 "rappresenta in realtà richiede un livello sofisticato di abilità cognitiva", ha detto Dyer in una pubblicazione di RMIT. "Gli studi hanno dimostrato che i primati e gli uccelli possono anche imparare a collegare i simboli con i numeri, ma questa è la prima volta che lo vediamo negli insetti."
    Come ha funzionato l'esperimento

    Dr. Scarlett Howard, ex Ph.D. il ricercatore del Bio Inspired Digital Sensing-Lab di RMIT ha guidato lo studio in questione. In un labirinto a forma di Y, Howard ha addestrato le singole api a abbinare correttamente i personaggi con il corrispondente numero di elementi e ha verificato se potevano applicare quelle nuove conoscenze per abbinare ciascun personaggio a vari elementi di quella quantità.

    Howard ha addestrato un secondo gruppo di api con approccio opposto: abbinare un numero di elementi con un carattere corrispondente.

    Le api in entrambi i gruppi hanno compreso il loro addestramento specifico, ma secondo RMIT, non sono state in grado di invertire l'associazione (dal personaggio al -numero da numero a carattere, ad esempio.

    "Ciò suggerisce che l'elaborazione dei numeri e la comprensione dei simboli avvengono in diverse regioni del cervello delle api, in modo simile al modo in cui l'elaborazione separata avviene nel cervello umano", Howard ha detto nella pubblicazione di RMIT.
    Potenziale impatto sulla scienza del futuro

    Howard ha detto che la comprensione di come i cervelli degli altri animali elaborano e afferrano abilità numeriche complesse può aiutarci a capire come il pensiero culturale e matematico si è evoluto nell'uomo, e potenzialmente anche in altri animali.

    Dyer ha aggiunto: "Se le api hanno la capacità di imparare qualcosa di così complesso come un linguaggio simbolico creato dall'uomo, questo apre nuove entusiasmanti vie per la comunicazione futura attraverso le specie. "

    Gli studi sul cervello degli insetti potrebbero anche avere implicazioni per la progettazione di sistemi di calcolo altamente efficienti, ha detto Dyer.

    " Quando cerchiamo soluzioni a problemi complessi, troviamo spesso che la natura ha già svolto il lavoro in modo molto più elegante ed efficiente ", ha detto Dyer a RMIT. "Comprendere come i cervelli delle api minuscole gestiscono le informazioni apre percorsi a soluzioni bioispirate che utilizzano una frazione della potenza dei sistemi di elaborazione convenzionali."

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