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    Qual è la cosa più antica che abbiamo visto attraverso un telescopio spaziale?
    Il telescopio spaziale Hubble è stato in grado di scrutare a 13 miliardi di anni luce di distanza per trovare sette galassie, alcuni sono nati solo circa 400 milioni di anni dopo l'inizio dell'universo. NASA/Getty Images

    Prima di entrare nel vivo della questione, iniziamo spiegando perché chiediamo della cosa più antica mai avvistata attraverso un telescopio. L'allestimento suona sospettosamente come una routine di vaudeville a tema astronomico o qualcosa del genere:"Ho guardato attraverso il telescopio Hubble e ho visto mia suocera che salutava!"

    "Hey, "potresti pensare, "Non intendi la cosa più lontana che hai visto attraverso un telescopio spaziale? Come possiamo vedere cose vecchie attraverso un telescopio?"

    risulta, la cosa più lontana che puoi vedere nel tuo telescopio è anche la cosa più antica. (Questo è, se "tu" sei un astronomo e "il tuo telescopio" è qualcosa come Hubble.) Mentre la velocità della luce è la cosa più veloce nell'universo che conosciamo, ci vuole ancora tempo per viaggiare. Quando intravediamo il nostro sole, ad esempio, stiamo effettivamente vedendo com'era otto minuti prima, poiché i suoi raggi impiegano otto minuti per raggiungerci. Tanto, stelle molto più lontane, i pianeti e le galassie non sono diversi; se una stella è lontana 20 anni luce, lo stiamo guardando come brillava 20 anni fa. Guardare una galassia lontana 100 milioni di anni luce significa che non la vediamo come sembra giusta in questo secondo, ma come appariva quando i dinosauri calpestavano la Terra.

    Quindi la cosa più lontana che possiamo vedere nel nostro universo è necessariamente la più antica. Considerando che il nostro universo ha circa 13,7 miliardi di anni, quanti anni pensi sia la cosa più vecchia che abbiamo visto? Trecento milioni di anni? Un miliardo?

    Prova 13 miliardi. Il che ti fa davvero sentire il bisogno di dare una manciata di cappello alla tecnologia dei telescopi, no? Il telescopio spaziale Hubble è stato in grado di scrutare a 13 miliardi di anni luce di distanza per trovare sette galassie, alcuni sono nati solo circa 400 milioni di anni dopo l'inizio dell'universo [fonte:NASA]. Hubble ha fissato un certo punto (l'Ultra Deep Field) per 100 ore, scrutare il cielo a infrarossi per catturare gli oggetti più lontani [fonte:Plait].

    Quello che ha trovato erano galassie che vanno da 13 miliardi a 13,3 miliardi di anni luce di distanza. Anche se i numeri non sono confermati, i primi risultati sono ancora piuttosto sorprendenti. Si noti inoltre che stiamo già supponendo di poterli superare quando il James Webb Space Telescope verrà lanciato nel 2018:il JWST ha capacità a infrarossi che possono scrutare anche più lontano di Hubble e darci un'immagine più accurata. Ancora più fresco, il JWST dovrebbe essere in grado di mostrarci sorgenti luminose originatesi appena 200 milioni di anni dopo il Big Bang [fonte:Masetti].

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    Fonti

    • Masetti, Maggie. "Il più lontano". NASA. 18 dicembre 2012. (8 settembre, 2014) http://asd.gsfc.nasa.gov/blueshift/index.php/2012/12/18/maggies-blog-farthest/
    • NASA. "Hubble della NASA fornisce il primo censimento delle galassie vicino all'alba cosmica". 12 dicembre 2012. (8 settembre, 2014) http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/galaxy-census.html
    • Treccia, Phil. "Hubble vede la tribù delle galassie all'alba dell'universo." Ardesia. 12 dicembre 2012. (8 settembre, 2014) http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2012/12/12/12/hubble_sees_distant_galaxies_group_of_seven_galaxies_at_the_edge_of_the.html
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