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    La teoria del flusso di sabbia potrebbe spiegare le strisce simili all'acqua su Marte

    Evoluzione della RSL al Cratere Garni, Valles Marineris, Marte. Credito: Geoscienze naturali (2017). DOI:10.1038/ngeo2917

    (Phys.org)—Un team di ricercatori francesi e della Repubblica Slovacca ha proposto una teoria per spiegare le strisce simili all'acqua che appaiono stagionalmente sulla superficie di Marte, che non coinvolgono l'acqua. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Geoscienze naturali , il team descrive la loro teoria come casi di valanghe di sabbia causate dalla luce solare con conseguenti modifiche all'ombra.

    Già nel 2011, segni simili a dita sono stati notati per la prima volta sulla superficie di Marte. Dopo lo studio, è stato determinato che le striature cambiavano in un modo che sembrava assomigliare all'acqua che scorre e che i cambiamenti erano stagionali, si verificavano durante i periodi in cui faceva più caldo. Alcuni scienziati hanno suggerito che potrebbe esserci un tipo di salamoia appena sotto la superficie che causa le striature a causa dello scioglimento del ghiaccio, ma altri studi hanno suggerito che la teoria dell'acqua è improbabile perché se il ghiaccio fosse lì, probabilmente sublimarebbe piuttosto che sciogliersi ed evaporare. In questo nuovo sforzo, i ricercatori suggeriscono che le striature non hanno nulla a che fare con il ghiaccio o l'acqua, ma sono invece più un'illusione ottica.

    I ricercatori suggeriscono che le strisce si verificano a causa del calore generato durante determinati periodi dell'anno su Marte:fa sì che lo strato superiore di terra e sabbia si scaldi mentre le particelle sottostanti rimangono fresche. La differenza di temperatura provoca cambiamenti di pressione in sacche molto piccole di gas intrappolate tra le particelle di sabbia che fanno muovere il gas verso l'alto. Così facendo urta le particelle di sabbia, facendoli scivolare leggermente in discesa, come piccole valanghe. Il risultato sono linee di pendenza ricorrenti che si originano solo su pendii, paesaggi rocciosi. La differenza di colore è dovuta alle particelle appena cadute mentre si muovono sotto le ombre proiettate da massi o affioramenti, per lo più durante il pomeriggio poiché l'angolo di luce solare sarebbe più pronunciato.

    Bisognerà fare più prove, Certo, prima che la teoria possa essere dimostrata vera, ma se risulta essere la spiegazione corretta, è probabile che alcuni nel campo spaziale potrebbero essere delusi:l'acqua appena sotto la superficie potrebbe aver portato alla scoperta di una forma di vita, e potrebbe anche essersi rivelato utile per i futuri astronauti che cercano di sopravvivere sul pianeta sterile.

    © 2017 Phys.org




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