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    La NASA tenterà il primo volo fuori dal mondo all'inizio di aprile

    Un'illustrazione dell'elicottero Ingenuity della NASA che vola su Marte

    La NASA punta all'inizio di aprile per l'elicottero Ingenuity Mars per fare il primo tentativo di propulsione, volo controllato su un altro pianeta, l'agenzia spaziale ha detto martedì.

    Proprio adesso, l'ultraleggero rimane fissato al ventre del rover Perseverance, che è atterrato sul Pianeta Rosso il 18 febbraio.

    Di domenica, Perseverance lasciò cadere lo scudo di detriti che aveva protetto l'Ingegno durante l'atterraggio, e si sta attualmente dirigendo verso il "campo d'aviazione" dove Ingenuity tenterà i suoi voli.

    Una volta lì, avrà 30 sol marziani, pari a 31 giorni terrestri, per svolgere la sua missione.

    "La migliore ipotesi che abbiamo in questo momento è l'8 aprile, "per il primo volo, disse Bob Balaram, Ingegnere capo di Mars Helicopter presso il Jet Propulsion Laboratory, anche se ha aggiunto che potrebbe essere prima o poi entro pochi giorni.

    Balaram ha rivelato per la prima volta che Ingenuity trasporta un piccolo pezzo di stoffa che copriva una delle ali del primo aereo dei fratelli Wright che ottenne il primo volo a motore sulla Terra a Kitty Hawk nel 1903, per rendere omaggio al traguardo.

    L'ingegno cercherà di volare in un'atmosfera che è l'uno per cento della densità di quella terrestre, il che rende più difficile raggiungere la portanza, ma sarà assistito da una gravità che è un terzo di quella del nostro pianeta.

    Il primo volo comporterà l'arrampicata a una velocità di circa tre piedi (un metro) al secondo fino a un'altezza di 10 piedi (tre metri), in bilico lì per 30 secondi, poi ridiscendere in superficie.

    L'ingegnosità scatterà fotografie ad alta risoluzione mentre vola.

    Prima che accada tutto questo, però, L'ingegno deve essere collocato nel suo sito di lancio, e mettiti in piedi, un processo che richiederà ancora qualche giorno.

    Una volta che Perseverance scende dall'elicottero, deve allontanarsi di circa cinque metri entro 25 ore in modo da non gettare ombra su Ingenuity.

    Questa è la quantità di tempo in cui le batterie di Ingenuity saranno in grado di far funzionare un riscaldatore senza bisogno di ricaricarsi tramite i suoi pannelli solari.

    Questa parte è fondamentale per sopravvivere alle temperature notturne che possono scendere fino a meno 130 gradi Fahrenheit (meno 90 gradi Celsius).

    Se lasciato non riscaldato, i componenti elettrici non schermati dell'elicottero si congeleranno e si spezzeranno, uccidere la missione prima ancora che inizi.

    Se invece le cose vanno secondo i piani, Perseverance prenderà posizione a distanza per registrare le gesta di Ingenuity con le proprie telecamere.

    Nel corso del mese sono previsti fino a cinque voli di difficoltà graduale.

    Il velivolo ad ala rotante da quattro libbre (1,8 chilogrammi) è costato alla NASA circa 85 milioni di dollari per lo sviluppo, ed è considerato un proof of concept che potrebbe rivoluzionare l'esplorazione dello spazio.

    Gli aerei del futuro potrebbero coprire il terreno molto più rapidamente dei rover, ed esplorare terreni più accidentati.

    Il prossimo programmato è Dragonfly, un lander ad ala rotante che verrà lanciato nel 2026 e arriverà sulla gelida luna di Saturno, Titano, nel 2034.

    © 2021 AFP




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