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    Immagine:Hubble scatta veloci getti stellari

    Credito:ESA/Hubble e NASA, B. Nisini

    Questa straordinaria immagine presenta un fenomeno celeste relativamente raro noto come oggetto Herbig-Haro. Questo particolare oggetto, denominato HH111, è stato ripreso dalla Wide Field Camera 3 (WFC3) del telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA.

    Questi oggetti spettacolari si sviluppano in circostanze molto specifiche. Le stelle di nuova formazione sono spesso molto attive, e in alcuni casi espellono getti molto stretti di gas ionizzato in rapido movimento - gas così caldo che le sue molecole e i suoi atomi hanno perso i loro elettroni, rendendo il gas molto carico. I flussi di gas ionizzato si scontrano quindi con le nubi di gas e polvere che circondano le stelle appena formate a velocità di centinaia di miglia al secondo. Sono queste collisioni energetiche che creano oggetti Herbig-Haro come HH111.

    WFC3 acquisisce immagini in ottica, ultravioletto, e lunghezze d'onda infrarosse, il che significa che osserva gli oggetti a una gamma di lunghezze d'onda simile alla gamma a cui gli occhi umani sono sensibili (ottica, o visibile) e una gamma di lunghezze d'onda leggermente troppo corte (ultravioletti) o troppo lunghe (infrarossi) per essere rilevate dagli occhi umani. Gli oggetti Herbig-Haro in realtà rilasciano molta luce a lunghezze d'onda ottiche, ma sono difficili da osservare perché la polvere e il gas circostanti assorbono gran parte della luce visibile. Perciò, la capacità del WFC3 di osservare a lunghezze d'onda infrarosse – dove le osservazioni non sono così influenzate da gas e polvere – è cruciale per osservare con successo gli oggetti Herbo-Haro.


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