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    Gli umani non hanno superato in astuzia i Neanderthal,
    Li abbiamo appena sopravvissuti L'estinzione dei Neanderthal potrebbe essere stata una funzione della dinamica della popolazione, non inferiorità. Iain Masterton/Getty Images/Canopy

    Noi umani moderni ci sentiamo piuttosto compiaciuti dei Neanderthal. È la storia che spesso i vincitori si raccontano dei perdenti:non potevano tagliare la senape, non erano intelligenti o resistenti o adattabili abbastanza. A noi sopravvissuti, c'è una morale nella storia dei Neanderthal:siamo ancora qui perché abbiamo giocato meglio, lavorato di più, commesso meno errori. I Neanderthal non erano ovviamente molto intelligenti da quando si sono estinti.

    Ma perché lo pensiamo? Nella scienza, c'è questo concetto chiamato parsimonia:l'idea che la spiegazione più semplice che si adatta alle prove sia quella probabilmente corretta. E la prova che i Neanderthal erano tutt'altro che intelligenti, resiliente e innovativo è sottile sulla terra. Sappiamo che hanno curato i loro malati e anziani, seppellirono i loro morti, strumenti e ornamenti realizzati, mangiato le loro verdure, e la specie lo fece funzionare per centinaia di migliaia di anni nell'inospitale deserto eurasiatico. Diamine, i nostri antenati si sono persino accoppiati con loro nel 5, 000 anni la nostra specie si è sovrapposta:la maggior parte degli europei e degli asiatici moderni ha circa il 2% di DNA di Neanderthal.

    Uno studio dell'ottobre 2017 pubblicato sulla rivista Nature Communications applica un po' di parsimonia all'estinzione del tallone di ominide preferito da tutti. Nel tentativo di scoprire quale potesse essere stato il vantaggio dei nostri antenati sui Neanderthal, il team di ricerca con sede a Stanford ha creato e testato (e testato, e ritestato) un modello che presuppone che non vi fosse alcun vantaggio. La scoperta sorprendente è stata, indipendentemente dalle variabili che hanno inserito nel modello, il risultato alla fine ha sempre scritto D-O-O-M per Neanderthal, la differenza sta nel tempo esatto che ci hanno messo a morire. Ciò ha portato i ricercatori a concludere che l'estinzione dei Neanderthal potrebbe benissimo essere stata una funzione della dinamica della popolazione, e non la superiorità di una specie su un'altra.

    Il team di ricerca ha scoperto che mentre è possibile che i Neanderthal abbiano incontrato la loro scomparsa per mano di malattie, cambiamento climatico, o semplicemente essere completamente posseduti dai nostri antenati (queste sono solo alcune delle teorie che circolano in giro), è altrettanto possibile che le loro popolazioni siano semplicemente svanite sotto la pressione di sempre più ominidi che arrivano dall'Africa.

    Una delle verità fondamentali dell'ecologia di comunità è che è difficile per due specie simili occupare contemporaneamente la stessa nicchia ecologica. All'epoca in cui gli umani moderni si stavano spostando in Eurasia, i possibili territori che avrebbero potuto sostenere gruppi di ominidi nell'area erano limitati. E mentre tutti i Neanderthal che esistevano sulla Terra vivevano già tra l'Europa e l'Asia centrale, truppe di umani moderni continuavano a vagare verso nord fuori dall'Africa, incunearsi negli habitat settentrionali già angusti. Col tempo, i Neanderthal divennero in inferiorità numerica e alla fine furono sostituiti completamente.

    punto di essere, se le loro posizioni fossero state invertite, se fossero stati i Neanderthal a inviare costantemente rinforzi, e i nostri antenati erano stati continuamente sommersi dai nuovi arrivati ​​- è molto probabile che anche il nostro destino sarebbe stato invertito.

    Così, non c'è davvero niente di cui essere compiaciuti, dopotutto.

    Ora è interessante

    I Neanderthal sono venuti dall'Africa, anche - solo loro si sono diretti verso l'Europa 350, 000 a 600, 000 anni fa. Homo sapiens si ritiene che siano migrati in Europa sostituendo i Neanderthal e altri umani tardo arcaici a partire da circa 40 anni, 000 a 60, 000 anni fa.

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