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    Vantaggi e svantaggi dell'idrogeno

    Scienziati, governi e gruppi di attivisti sostengono da decenni i combustibili alternativi. Negli ultimi anni sono emerse diverse opzioni per alimentare la macchina senza utilizzare combustibili fossili. Insieme ai veicoli ibridi-elettrici e all-elettrici, i sistemi di celle a combustibile a idrogeno sono un argomento di discussione popolare. Tuttavia, l'idrogeno ha sia vantaggi che svantaggi come combustibile.

    Abbondanza

    Uno dei principali vantaggi dell'idrogeno come combustibile è la sua abbondanza. In realtà, l'idrogeno è l'elemento più abbondante sulla Terra. Può essere estratto da gas naturale o acqua ed è presente in una serie di altri composti chimici. L'idrogeno è anche un elemento e non può essere distrutto (solo ricombinato con altri elementi), il che significa che l'offerta mondiale non sarà mai esaurita, come con i combustibili fossili.

    Emissioni

    Quando l'idrogeno cicla attraverso una cella a combustibile per creare elettricità che alimenterà una macchina, i suoi soli sottoprodotti sono il calore e l'acqua. Questo è un altro grande vantaggio rispetto ai combustibili fossili, che creano emissioni di carbonio nocive quando vengono bruciati.

    Stoccaggio

    Uno dei principali svantaggi del combustibile a idrogeno è la difficoltà a memorizzarlo. L'idrogeno deve essere tenuto sotto forte compressione per essere una fonte di carburante vitale, che richiede forti serbatoi e linee di rifornimento per impieghi gravosi. Poiché attualmente non esiste un sistema di stoccaggio e distribuzione mainstream per il combustibile a idrogeno, questo è uno dei principali svantaggi pratici.

    Costi

    L'idrogeno è anche costoso da produrre in quantità sufficienti utilizzando la tecnologia odierna. Metodi più economici estraggono l'idrogeno a costi energetici elevati, annullando qualsiasi risparmio energetico derivante dall'evitare la benzina per il carburante nell'auto. Affinché l'idrogeno diventi competitivo, i ricercatori dovranno trovare modi nuovi, più efficienti ed economici per produrre grandi quantità di idrogeno.

    Efficienza

    L'idrogeno è una fonte di combustibile molto efficiente, capace di producendo più energia per libbra di carburante rispetto alla benzina. Ciò significa che un serbatoio di carburante a idrogeno di dimensioni uguali darebbe a un veicolo una portata maggiore o maggiore rispetto a quando riempito con benzina e un motore a combustione interna. Questo vantaggio è particolarmente rilevante di fronte alle batterie dei veicoli elettrici che possono limitare la portata dell'auto a meno di 100 miglia, il che lo rende poco pratico per alcuni conducenti.

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