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    Cosa viene ossidato e cosa viene ridotto nella respirazione cellulare?

    Durante la respirazione aerobica, l'ossigeno assorbito da una cellula si combina con il glucosio per produrre energia sotto forma di adenosina trifosfato (ATP) e la cellula espelle l'anidride carbonica e acqua. Questa è una reazione di ossidazione in cui il glucosio viene ossidato e l'ossigeno viene ridotto. Questo processo è fondamentale per tutti gli eucarioti, che sono grandi cellule che contengono un nucleo e altri organelli e che formano organismi complessi, come gli esseri umani. La respirazione nella maggior parte dei procarioti, come certi batteri, è anaerobica. Coinvolge reazioni di ossidazione /riduzione che producono energia senza ossigeno.

    Ossidazione e riduzione definite

    Ossidazione e riduzione sono parole che si riferiscono al modo in cui gli elettroni vengono scambiati in una reazione chimica. Quando i chimici hanno descritto per prime le reazioni di ossidazione /riduzione, hanno usato il termine "ossidazione" per riferirsi solo alle reazioni in cui altre sostanze chimiche erano legate all'ossigeno. Si riferivano a reazioni che convertivano una sostanza chimica in una forma pura, come quella che rimuoveva l'ossigeno dal magnesio e lasciava solo il magnesio, come reazione di riduzione. Quando gli scienziati hanno scoperto di più sui meccanismi sottostanti, tuttavia, è diventato chiaro che nell'ossidazione, un elemento stava perdendo uno o più elettroni in ossigeno e, in riduzione, un elemento stava guadagnando elettroni.

    L'importanza della respirazione cellulare

    L'ATP prodotto nella respirazione cellulare è un combustibile chimico che alimenta ogni reazione nella cellula, direttamente o indirettamente. La respirazione avviene in ogni cellula del corpo umano, così come nelle cellule di quasi tutti gli eucarioti. Il fatto che le nostre cellule dipendano da questa reazione è la ragione per cui gli esseri umani respirano ossigeno ed espirano anidride carbonica.

    Riduzione o ossidazione

    Il processo di respirazione cellulare coinvolge due fasi principali. Nel primo passo, in cui gli scienziati calcolano la glicolisi, il glucosio si rompe. Nel secondo, la respirazione aerobica rompe ulteriormente i resti del glucosio. Durante la respirazione aerobica, l'ossigeno viene ridotto, donando un elettrone all'idrogeno per formare acqua. L'intero processo di respirazione cellulare ossida il glucosio. Questo produce la maggior parte dell'energia rilasciata nella respirazione cellulare.

    Il processo di fermentazione

    La fermentazione coinvolge anche l'ossidazione e la riduzione e produce ATP, ma lo fa in modo meno efficiente. Alcuni organismi semplici, come i lieviti, usano questo processo in assenza di ossigeno. Persino gli umani usano la fermentazione come una sorta di sostegno per la respirazione cellulare nelle cellule muscolari private di ossigeno. Durante la fermentazione, una sostanza chimica chiamata nicotinamide adenina dinucleotide + idrogeno (NADH) viene ossidata e una sostanza chimica chiamata piruvato viene ridotta. Questo processo produce solo due molecole di ATP per molecola di glucosio, mentre la respirazione cellulare produce 36 molecole di ATP da una singola molecola di glucosio.

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