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    Quali tipi di granito emettono più radon?

    A causa del suo aspetto estetico, il granito è spesso il materiale preferito per controsoffitti, pavimenti e rivestimenti murali. Tutti i tipi di granito contengono varie quantità di uranio, un elemento che produce gas radon. I graniti che emettono più radon sono quelli che contengono più uranio. Il radon può essere cancerogeno ed è quindi una preoccupazione per la salute, specialmente negli spazi interni scarsamente ventilati.
    Formazione e mineralizzazione del granito

    I graniti sono rocce originariamente formate a grandi profondità all'interno della crosta terrestre dal magma fuso, ma a causa del successivo sollevamento ed erosione, i graniti fanno ora parte del paesaggio superficiale. I minerali, compresi quelli contenenti uranio, sono stati separati durante le fasi finali di raffreddamento del processo di formazione del granito. Ci sono migliaia di varietà di graniti di vari colori e trame. Inoltre, nell'uso comune, le rocce simili ai graniti ma che non sono tecnicamente graniti secondo una rigorosa definizione geologica sono anche denominate graniti. Il colore e la trama dei graniti possono essere buoni indicatori del loro contenuto di uranio, ma a causa della grande varietà di graniti, questo metodo non è definitivo.
    Produzione di radon nei graniti

    Poiché è radioattivo, l'uranio continuamente si disintegra e forma una catena di decadimento di elementi distinti, incluso il radon. La quantità di radon prodotta da una massa granitica è direttamente proporzionale al suo contenuto di uranio. Poiché il radon è incolore e inodore ed è prodotto in quantità estremamente minime, può essere rilevato solo da speciali apparecchiature radiometriche. Il radon emette particelle alfa, che possono causare il cancro ai polmoni se viene inalata una quantità sufficiente di gas radon. L'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti ha pubblicato le linee guida relative alle concentrazioni consentite di radon nell'aria. La Health Physics Society, dopo aver testato diversi campioni di granito commerciale, ha concluso che il radon prodotto da un tipico piano di lavoro in granito sarebbe circa 30 volte inferiore al livello stabilito nelle linee guida EPA.
    Contenuto di colore e uranio

    I graniti possono essere neri, grigi, rosa o rossi, a seconda dei colori dei minerali costituenti. Uno studio pubblicato nel Journal of Radioanalytical and Nuclear Chemistry nel 2006 ha scoperto che il contenuto di radio dei graniti rossi e rosa è circa tre volte e mezzo superiore a quello dei graniti neri e grigi. (Il radio è il precursore immediato del radon nella serie di decadimento dell'uranio; pertanto, l'emissione di radon è direttamente proporzionale al contenuto di radio.) È probabile che il danno da radiazione causato dall'uranio conferisca un colore rosato o rossastro a determinati minerali nel granito. > Texture e contenuto minerale

    Il termine texture si riferisce alla dimensione e alla forma dei cristalli in una roccia. Una trama composta da cristalli o vene molto grandi potrebbe essere un indicatore di alto contenuto di uranio. Quando una roccia viene lucidata, le vene possono apparire come striature. Questa trama è associata ad un alto contenuto di uranio, poiché i graniti sono formati dalla solidificazione del fluido magmatico e gli ultimi frammenti di fluido nella camera magmatica avrebbero avuto le più alte concentrazioni di minerali e formerebbero anche i cristalli più grandi. Le vene mineralizzate si formerebbero a causa di questo fluido residuo che penetra nelle fratture delle rocce circostanti.

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