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    Cosa mangiano le volpi grigie?

    La volpe grigia (Urocyon cinereoargenteus) è un onnivoro, mangia tutto ciò che è gradevole e disponibile al momento. Unica tra i canidi in quanto arrampica regolarmente sugli alberi, la volpe grigia ha una portata che si estende in gran parte degli Stati Uniti e delle parti meridionali del Canada orientale, fino al sud della Colombia in Sud America. Solo alcune parti della Grande Pianura e le montagne degli stati nord-occidentali mancano della presenza di questa specie di volpe.

    Alimenti stagionali

    Il biologo della fauna selvatica James Masek, scrivendo per Alabama Outdoors, nota che il grigio la volpe in estate sussiste su una dieta più vegetariana che in inverno. In estate, la volpe grigia divora cibi come more, mais, cavallette, cachi, grilli e ghiande. Con l'avvicinarsi della caduta, mangerà tutti i tipi di noci. In inverno, i piccoli mammiferi costituiscono la maggior parte della dieta. La volpe grigia mangia scoiattoli, ratti e conigli, insieme a topi e arvicole, quando il tempo diventa più freddo. Le abbondanti scorte di cibo si traducono nella volpe grigia che è più pesante del normale, poiché sfrutta le opportunità che si presentano.

    Abitudini

    La volpe grigia è furtiva e la gente raramente la vede. Una ragione è che fa la maggior parte della sua caccia e foraggiamento per il cibo durante la notte. La volpe grigia limita la sua attività principalmente alle aree spazzolose quando cerca un pasto. La volpe grigia si arrampica così bene sugli alberi, in realtà li caccia per creature come gli uccelli, mangiando le uova che trovano nei nidi che incontrano. Se un particolare habitat ha abbastanza cibo per sostenere il loro numero, le volpi grigie non si allontanano molto dal loro luogo di nascita, spesso vivendo entro un miglio da esso.

    Tecnica di caccia

    La giovane volpe grigia è pronto a cacciare nel momento in cui compie 4 mesi, quando viene svezzato dal latte materno. Quando cerca il cibo, la volpe grigia non usa il suo senso dell'olfatto per rintracciare gli animali. Invece, la volpe va in giro e ascolta i suoni e i profumi che indicano che una piccola creatura è vicina. Una volta identificato un potenziale bersaglio, la volpe grigia insegue la preda, facendola cadere quando è abbastanza vicina.

    Pro e contro

    Il vantaggio di una volpe grigia nell'ambiente è che il cane mantiene sotto controllo il numero di roditori nell'area. Ad esempio, uccidendo e mangiando parassiti come il ratto di cotone, un comune roditore meridionale, la volpe grigia aiuta la popolazione di quaglie, poiché i ratti di cotone depredano le uova di quaglia. Tuttavia, la volpe grigia è anche un predatore di quaglie e loro nidi, così come altri uccelli selvatici come galli cedroni, tacchini selvatici e fagiani. In rari casi, nota la National Trappers Association, una volpe grigia caccerà un pollo da un cortile.

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