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    L'azione di ripristino delle foreste deve dare la priorità alla diversità rispetto alla scala per ottenere risultati più economici, successo a lungo termine

    I ricercatori dicono che se le specie sono le stesse, non saranno in grado di riprodurre o far crescere nuove piantine. Credito:Georgina Smith

    Ogni anno, Persi 10 milioni di ettari di foresta. Tra gli sforzi per far rivivere la terra degradata o deforestata c'è la Bonn Challenge, con l'obiettivo globale di ripristinare 350 milioni di ettari entro il 2030. Tuttavia, tali sforzi trascurano il fattore sfumato ma critico di portare la diversità genetica negli sforzi di ripristino per il successo a lungo termine, che deve essere urgentemente affrontato.

    L'integrazione della diversità genetica implica la piantumazione di specie arboree con diversi corredi genetici e varie specie adattate agli ambienti locali. Se le specie sono le stesse, non saranno in grado di riprodurre o far crescere nuove piantine. Cristoforo Bollitore, un ecologo e genetista dell'Alliance of Bioversity International e del Centro internazionale per l'agricoltura tropicale (CIAT) ha spiegato:

    "Se 1, 000 semi vengono raccolti da due alberi vicini e piantati in un vivaio, quei semi sarebbero molto probabilmente molto correlati. Ciò ridurrebbe notevolmente la probabilità che si riproducano in una foresta e producano nuovi semi. In pratica stai impostando il tuo progetto di ripristino per fallire dall'inizio. Questo è uno dei motivi per cui abbiamo bisogno della diversità genetica come componente fondamentale dei progetti di restauro".

    Nuova ricerca in Frontiere nelle foreste e cambiamento globale mostra che investire gli sforzi per garantire piantine geneticamente diverse ha effettivamente il potenziale per ridurre i costi complessivi di ripristino fino all'11%. Mentre obiettivi ambiziosi come la Bonn Challenge hanno portato a crescenti impegni politici nazionali e internazionali di restauro, piantagione di alto valore, alberi a crescita rapida, come il teak o l'eucalipto, in gran numero può effettivamente ridurre la diversità genetica e minare gli sforzi di ripristino.

    "Ci sono rischi enormi per le foreste tropicali a bassa diversità genetica, " ha detto Kettle. "Avranno anche una bassa capacità di adattarsi agli impatti del cambiamento climatico; meno resilienza a nuovi parassiti e agenti patogeni. Produrranno meno semi o frutti, con impatti negativi sui mezzi di sussistenza della comunità e sulla generazione di reddito. Investire nella diversità genetica è l'unica cosa sensata da fare economicamente ed ecologicamente, e nel lungo periodo costa meno".

    Danny Nef, un esperto di ricerca sui cambiamenti climatici e sui cambiamenti socioeconomici presso l'Alleanza e l'ETH di Zurigo, ha affermato che investire nella diversità genetica è fondamentale nonostante i costi iniziali più elevati. "Ciò comporterebbe un terzo in più di costi per la raccolta dei semi, ma i benefici ecologici e socioeconomici attesi a lungo termine supererebbero di gran lunga i costi aggiuntivi. Anche senza effetti positivi sui costi post-manutenzione, il costo totale del progetto complessivo aumenterebbe solo di circa l'1%, " Egli ha detto.

    "Una cosa che mi ha stupito mentre lavoravo a questo documento è che non un singolo studio che ho trovato ha preso in considerazione la diversità genetica nel costo del restauro. La domanda è perché no? Semplicemente non ha senso non investire un po' di più in l'avvio di iniziative di restauro dal punto di vista dei costi, quando guardi il più grande, beneficio olistico."

    L'economista agraria Elisabetta Gotor ha aggiunto:"Noi economisti tendiamo a misurare le spese legate al reddito perché sono più facili da valutare. Ma penso che sia tempo per noi di spingerci, affrontare il risultato di resilienza generato dalla conservazione della genetica, guardando quali materiali vengono utilizzati per esempio, per un risultato economico più significativo e accurato dal punto di vista ambientale."

    I benefici globali del ripristino della foresta tropicale possono essere più difficili da misurare, ma "i costi di piantare piantine sono spesso avvertiti a un'estremità della scala dagli agricoltori, ad esempio, mentre i benefici complessivi che derivano dal restauro nel lungo periodo sono su scala globale, " Gottor ha detto. "Questo è il motivo per cui dobbiamo collegare il costo iniziale dell'investimento in sementi di migliore qualità, con l'entità di benefici più ampi che non hanno necessariamente un valore di mercato".

    I ricercatori hanno notato che mentre le loro prove si basano su una serie di ipotesi conservative e sulla revisione della letteratura, i loro risultati mostrano che i benefici a lungo termine associati all'elevata diversità genetica sono troppo bassi per non essere considerati e superano di gran lunga i costi. "Questo è un appello urgente per le politiche di ripristino per integrare la diversità a livello di specie e genetica nella pianificazione e gestione del ripristino, " loro hanno detto.

    "Non consideriamo l'efficienza in questo contesto come piantare il maggior numero possibile di alberi per capitale investito, ma piuttosto la costituzione a lungo termine di un popolamento arboreo che serva allo scopo del restauro e quindi assicuri la sostenibilità del capitale investito, " loro hanno detto, aggiungendo che anche lo sviluppo di capacità tra i responsabili dell'attuazione degli sforzi di restauro è la chiave del successo.


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