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    Il processo del papiro alle carte nell'antico Egitto

    La pianta di papiro era di enorme importanza all'interno dell'antica civiltà egizia. La pianta serviva molti usi, ma il più significativo era il suo sviluppo come fonte di materie prime per la produzione di carta. Gli antichi egizi hanno sviluppato un processo per la raccolta, la produzione, l'uso e la conservazione di questo prezioso materiale.

    Fatti, crescita e raccolta

    Il papiro è una pianta d'acqua alta, simile ad una canna, con un fiore sbalorditivo, a volte raggiungendo un'altezza di 15 piedi, che cresce lungo le rive del fiume Nilo. I disegni egiziani raffigurano i lavoratori che raccolgono le piante dalle paludi, quindi le legano in fasci. Il papiro era usato per fare carta già nel 3100 a.C. Molte pergamene recuperate dalle tombe sono datate a quell'epoca.

    Preparazione in fogli

    I passi che gli antichi egizi usavano per creare una superficie di scrittura dalla pianta di papiro sono stati ricreati dagli archeologi contemporanei. I gambi sono impregnati per rimuovere la buccia verde, quindi divisi in strisce sottili. Queste strisce di midollo morbido erano disposte in due strati verticali e due orizzontali, poi martellate con una pietra o una mazzetta e seccate per formare un unico foglio che veniva strofinato con una pietra o un guscio per creare una trama liscia per l'applicazione di inchiostro o vernice.

    Scrivere

    Una volta inscritti, i fogli di papiro erano uniti insieme in lunghi rotoli, larghi circa un piede, che potevano finire per centinaia di piedi di lunghezza. Il papiro di alta qualità destinato alla scrittura era un prodotto costoso, e talvolta la scrittura veniva lavata via per riutilizzare i fogli. Gli antichi egizi usavano pennelli e penne a canna come strumenti per scrivere. Alcune delle sostanze utilizzate per scrivere e dipingere includevano carbone, ossido di ferro e malachite.

    Conservazione

    I rotoli di papiro erano spesso conservati in casse di legno, statue sacre e barattoli e sono stati dissotterrati dalle tombe. Un esempio famoso è una versione del Libro dei Morti, un rotolo funerario lungo 52 piedi contenente incantesimi e incantesimi trovati in una bara del ricco capocantiere Kha e sua moglie Merit, che furono sepolti intorno al 1386-1349 a.C. Gli antichi egizi mantenevano anche gli archivi reali, dove erano conservati contabilità, giornali e altre lettere amministrative, tutti scritti su papiro.

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