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    La CO2 è dannosa per il pianeta?

    Troppo biossido di carbonio nell'atmosfera non è buono per il pianeta o altre creature viventi. Mentre la CO2 è un risultato naturale della vita, e una parte vitale del ciclo di crescita delle piante, troppa nella bolla atmosferica che circonda la Terra intrappola il calore del sole, innalzando le temperature sulla Terra. Se l'umanità non può ridurre la sua produzione di CO2, il pianeta affronta un futuro incerto.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    L'anidride carbonica diventa un gas velenoso quando c'è troppo di esso nell'aria che respiri. Oltre agli effetti che può avere sul pianeta e sull'atmosfera, l'avvelenamento da anidride carbonica può causare danni al sistema nervoso centrale e deterioramento respiratorio negli esseri umani e in altre creature che respirano.

    Il ciclo del carbonio

    In condizioni normali circostanze, la CO2 è una parte naturale del ciclo di vita sulla Terra. Animali ed esseri umani espirano CO2 e le piante assorbono il gas e producono ossigeno. Il carbonio passa tra aria, terra e mare mentre piante e animali vivono e muoiono. In passato, questo ciclo è rimasto equilibrato, con emissioni di carbonio e assorbimento del carbonio in corso relativamente uniforme.

    La rivoluzione industriale ha cambiato questo equilibrio. L'anidride carbonica prodotta bruciando combustibili fossili per il calore, i trasporti e la produzione ha sconvolto questo equilibrio. Un ciclo di carbonio squilibrato minaccia di alterare i climi e cambiare l'uso del suolo e gli habitat.

    Carburanti fossili e CO2

    Quando le creature e le piante viventi muoiono, il carbonio nei loro corpi ritorna sulla Terra. Attraverso milioni di anni, il calore e la pressione cambiano questo carbonio residuo di piante e animali morti in gas naturale, carbone e petrolio. Sin dalla rivoluzione industriale, gli umani hanno liberato CO2 da questi combustibili più rapidamente di quanto possa essere riassorbito naturalmente attraverso il ciclo del carbonio, con il conseguente aumento dei livelli di CO2 nell'atmosfera. Secondo l'Environmental Protection Agency degli Stati Uniti, la quantità di CO2 nell'atmosfera è aumentata del 40% dal 1750. Con l'aumentare della quantità di CO2 nell'atmosfera, può innescare cambiamenti significativi nel clima.

    The Greenhouse Effetto

    La maggiore minaccia derivante dall'aumento di CO2 è l'effetto serra. Come gas serra, l'eccesso di CO2 crea una copertura che intrappola l'energia termica del sole nella bolla atmosferica, riscaldando il pianeta e gli oceani. Un aumento di CO2 ha devastato i climi della Terra provocando cambiamenti nei modelli meteorologici.

    Secondo l'EPA, gli esseri umani rilasciano nell'atmosfera 30 miliardi di tonnellate di CO2 ogni anno. Poiché ogni molecola di CO2 può durare fino a 200 anni, questo sovraccarico di carbonio può avere conseguenze a lungo termine.

    Altri effetti indesiderati

    L'aumento di CO2 nell'atmosfera ha molti effetti collaterali. Poiché le piante assorbono CO2 come parte del loro ciclo di crescita, un aumento del gas può causare cambiamenti di crescita nelle piante. In uno studio del 2008 dell'Università dell'Illinois, gli scienziati hanno scoperto che i semi di soia cresciuti in un ambiente ad alto contenuto di CO2 hanno perso alcune delle loro difese naturali contro i parassiti. Uno studio della Southwestern University suggerisce che l'aumento di CO2 riduce il contenuto proteico di molte colture. Inoltre, alti livelli di CO2 negli oceani possono influenzare la crescita di alcune forme di vita marina, rendendo alcune specie più vulnerabili ai predatori.

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