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    La nuova scoperta di dinosauri suggerisce nuove specie appollaiate insieme come uccelli moderni

    Diagramma che mostra gli elementi scheletrici della nuova specie di dinosauro con le sue numerose caratteristiche simili a uccelli. Credito:Gregory Funston

    Il deserto mongolo è noto da decenni per la sua straordinaria varietà di dinosauri, perfettamente conservato in dettagli incredibili e in associazioni che danno scorci estremamente rari sul comportamento nei reperti fossili. Nuovi resti di questa regione suggeriscono un comportamento completamente sconosciuto per i dinosauri simili a uccelli circa 70 milioni di anni fa. Almeno alcuni dinosauri probabilmente si sono appollaiati insieme per dormire, molto probabilmente come una famiglia, proprio come molti uccelli moderni fanno oggi. Gregory Funston, dottorato di ricerca Candidato presso l'Università dell'Alberta, presenterà i risultati della ricerca del team alla riunione annuale della Society of Vertebrate Paleontology, tenuto quest'anno a Calgary, Alberta (Canada) venerdì, 25 agosto.

    Questa nuova prova per appollaiarsi di dinosauri deriva da un blocco fossile confiscato che è stato esportato illegalmente dalla Mongolia, che ha conservato i resti sorprendenti di tre dinosauri giovanili noti come oviraptoridi (parte della linea di uccelli dell'evoluzione dei dinosauri). Questi tre dinosauri rappresentano la stessa specie che aveva all'incirca la stessa età, conservato in una posizione addormentata, così vicini l'uno all'altro che si sarebbero toccati nella vita. Conosciuto come "appollaiato comune", questo comportamento è visto oggi in molti uccelli, inclusi polli e piccioni. L'esemplare fortunatamente è arrivato nelle mani dei ricercatori attualmente guidati da Gregory Funston dell'Università di Alberta, insieme al suo consigliere Dr. Philip Currie (anch'esso dell'Università di Alberta) e all'Istituto di Paleontologia e Geologia della Mongolia (con sede a Ulaanbaatar). Per quanto riguarda il ritrovamento, Funston ha detto, "E' un esemplare fantastico. E' raro trovare uno scheletro conservato in posizione di vita, quindi avere due individui completi e parti di un terzo è davvero incredibile".

    I tre oviraptor giovani avevano diverse caratteristiche che indicavano che appartenevano a una specie completamente nuova. A questa nuova specie sembrano appartenere anche altri fossili rinvenuti in Mongolia, e arricchire ulteriormente la storia della vita di questi animali. La notevole cresta della testa è presente anche in giovane età, ma i dinosauri avrebbero avuto code gradualmente più corte man mano che invecchiavano, e alcune delle loro ossa si fusero nel corso della loro vita. Si è sostenuto che le loro creste e code della testa rappresentino le caratteristiche di visualizzazione sessuale utilizzate nell'accoppiamento, in qualche modo simile ai moderni pavoni o tacchini. Funston ha aggiunto:"Le origini del posatoio comunale negli uccelli sono ancora dibattute, quindi questo esemplare fornirà preziose informazioni sulle abitudini di appollaiarsi nei teropodi della linea di uccelli".

    Foto e schizzo dell'esemplare sequestrato che mostra tre diversi giovani della stessa specie di dinosauro conservati in posizione appollaiata, immediatamente uno accanto all'altro. Credito:Gregory Funston




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