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    In che modo le politiche americane ostili alle famiglie stanno danneggiando donne e bambini

    Lo stress e la stanchezza dominano la vita delle madri che lavorano negli Stati Uniti. E non c'è da stupirsi:di tutti i paesi industrializzati occidentali, gli Stati Uniti sono all'ultimo posto per le politiche a sostegno delle madri che lavorano e delle loro famiglie.

    A differenza di quelle della maggior parte dei paesi europei - e praticamente di ogni altra nazione industrializzata - le madri americane non hanno accesso al congedo parentale retribuito federale e non hanno uno standard minimo per le ferie e i giorni di malattia.

    Molte mamme americane faticano ancora a crescere famiglie in un Paese con uno dei più alti divari salariali di genere e i più alti tassi di povertà materna e infantile.

    Nonostante queste disparità, il conflitto lavoro-famiglia non è una caratteristica inevitabile della vita contemporanea, sostiene Caitlyn Collins, assistente professore di sociologia in Arts &Sciences presso la Washington University di St. Louis, e l'autore di un nuovo libro che descrive in dettaglio come le politiche pubbliche eccezionalmente ostili alle famiglie degli Stati Uniti stiano danneggiando donne e bambini.

    In Far funzionare la maternità:come le donne gestiscono le carriere e l'assistenza , pubblicato il 12 febbraio dalla Princeton University Press, Collins ci porta nelle cucine, salotti, parchi, caffè, uffici e sale conferenze dove si svolge la vita quotidiana delle madri che lavorano in Svezia, Germania, Italia e Stati Uniti. Esplora come 135 donne della classe media navigano nell'occupazione e nella maternità date le diverse politiche lavoro-famiglia disponibili in ciascun paese.

    Basandosi su interviste approfondite con le donne in ciascun paese condotte nell'arco di cinque anni, Collins spiega quanto siano cruciali le politiche del governo e il sostegno culturale per garantire "la giustizia tra lavoro e famiglia, " che lei descrive come una garanzia che "ogni membro della società ha l'opportunità e il potere di partecipare pienamente sia al lavoro retribuito che alla cura della famiglia".

    Descritto da Publisher's Weekly come "intelligente, stimolante, e chiarire, "Fare funzionare la maternità" offre un chiaro, argomento basato sulla ricerca secondo cui gli Stati Uniti stanno deludendo le proprie madri e le proprie famiglie. Le madri americane non hanno bisogno di consigli più altamente individualisti su come raggiungere l'equilibrio tra lavoro e famiglia. Hanno bisogno di giustizia.

    I progetti per realizzare questi cambiamenti emergono prontamente dal suo esame intimo della vita quotidiana delle madri che lavorano nei quattro paesi. Attraverso confronti affiancati, dimostra che migliorare la vita delle madri e delle loro famiglie negli Stati Uniti richiede cambiamenti sia nelle politiche pubbliche che negli atteggiamenti culturali.

    In Svezia, rinomata per le sue politiche di parità di genere, le madri presumono che riceveranno sostegno dai loro partner, datori di lavoro e governo. Nell'ex Germania dell'Est, con la sua storia di lavoro subordinato, le madri non si sentono in conflitto sul lavoro, ma alcuni riducono le loro ore di lavoro e le loro ambizioni.

    Madri nella Germania occidentale e in Italia, dove i valori maternisti sono forti, sono stigmatizzati per il perseguimento di carriere. Nel frattempo, Le madri lavoratrici americane si distinguono per il loro senso di colpa e preoccupazione.

    E Collins ricorda ai lettori:queste donne sono della classe media. Sono i proverbiali canarini in una miniera di carbone per il conflitto lavoro-famiglia delle madri. Donne a basso reddito, troppo spesso minoranze razziali/etniche, hanno molte meno risorse a cui attingere e meno supporto per ridurre il loro stress rispetto a quelli intervistati da Collins. Quindi, se le madri della classe media sono inghiottite dallo stress, le difficoltà delle madri meno avvantaggiate sono probabilmente molto più acute.

    Solo politiche, Collins scopre, non può risolvere le lotte delle donne. Facilitarli richiederà una comprensione più profonda delle credenze culturali sull'uguaglianza di genere, lavoro e maternità. Con le donne tenute a standard irrealistici in tutti e quattro i paesi, le migliori soluzioni richiedono che ridefiniamo la maternità, lavoro e famiglia.

    Come sottolinea Alison Beard, senior editor di Harvard Business Review, in una recente recensione di Making Motherhood Work, La scrittura di Collins cattura momenti eccezionalmente commoventi trasportando i lettori nelle case, quartieri e luoghi di lavoro delle donne intervistate.

    • Per esempio, Collins scrive di Samantha, un Washington, DC, avvocato, a cui prima di avere figli era stato detto che poteva fare qualsiasi cosa, che lei potrebbe essere al top del suo campo. Questo è un "carico di merda, " ha detto più tardi. "Non posso fare tutto. Se tengo tutte le palle in aria, Sono rovinato."
    • E Donata, un professore a Roma, ricorda come il suo supervisore l'avesse avvertita di non rimanere incinta o la sua carriera sarebbe finita. Quindi "al lavoro, " lei spiega, "non parli nemmeno della tua famiglia... fai finta di non avere niente da fare a casa."
    • Dalle donne delle città tedesche occidentali di Monaco, Stoccarda e Heilbronn, Collins sente i termini "puttana in carriera" e Rabenmutter, o "madre corvo, " che si riferisce a una donna egoista che abbandona i suoi piccoli nel nido per volare via e intraprendere una carriera.

    Collins dimostra che le politiche da sole non spiegano o risolvono completamente i problemi delle donne. Politiche lavoro-famiglia, lei litiga, sono sintomatici di una comprensione culturale più ampia di ciò che è e non è appropriato per le madri, e come tali giocano un ruolo nel riprodurre l'ordine sociale esistente.

    Dimostra che ciò che le madri vogliono e si aspettano riguardo al lavoro e alla famiglia dipende dal loro contesto sociale, così come le soluzioni che impiegano per alleviare il loro stress. Sottolinea come il contesto culturale più ampio, comprese le credenze sull'uguaglianza di genere, lavoro e maternità:è cruciale per comprendere e migliorare le difficoltà delle madri.

    "Le prospettive delle donne dovrebbero essere al centro di qualsiasi tentativo negli Stati Uniti di creare, avvocato per, e attuare la politica lavoro-famiglia come forza di cambiamento sociale, " Collins ha detto. "Ottenendo una conoscenza diretta di come le madri che lavorano combinano il lavoro retribuito con l'educazione dei figli in paesi con diversi supporti politici, Espongo sia la promessa che i limiti della politica lavoro-famiglia per ridurre il conflitto lavoro-famiglia delle madri e raggiungere l'uguaglianza di genere".

    Aggiunge Collins:"Le lotte delle madri lavoratrici per conciliare occupazione e maternità, così come le soluzioni politiche per risolvere questo conflitto, sono di urgente preoccupazione pubblica. Il nostro governo dipende dalle madri. Allora perché non riusciamo a sostenerli?"


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