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    Quali sono le quattro principali idee sull'evoluzione di Darwin?

    Il naturalista inglese Charles Darwin ha usato le sue capacità di osservazione e la sua logica per sviluppare una teoria globale che descriva il processo dell'evoluzione. Mentre alcune controversie circondano l'evoluzione come si applica alle popolazioni umane, la teoria di Darwin si applica a tutte le specie organiche. I principi di base dell'evoluzione sono semplici e sembrano ovvi per il lettore moderno. Tuttavia, prima di Darwin, nessuno scienziato aveva messo insieme tutti i pezzi.

    TL; DR (troppo lungo; non ho letto)

    I quattro punti chiave della teoria dell'evoluzione di Darwin sono: gli individui di una specie non sono identici; i tratti sono passati di generazione in generazione; nascono più prole di quante ne possano sopravvivere; e solo i sopravvissuti alla competizione per le risorse si riprodurranno. Le variazioni degli individui offrono ad alcuni membri delle specie vantaggi nella competizione per sopravvivere e riprodursi. Quei tratti vantaggiosi saranno passati alla generazione successiva.
    Variazione nelle popolazioni

    In ogni specie c'è variazione. Questa variabilità si verifica anche tra individui correlati. I fratelli variano di colore, altezza, peso e altre caratteristiche. Altre caratteristiche raramente variano, come il numero di arti o occhi. L'osservatore deve fare attenzione quando si effettuano generalizzazioni su una popolazione. Alcune popolazioni mostrano più variazioni di altre, in particolare in aree geograficamente isolate come l'Australia, le Galapagos, il Madagascar e così via. Gli organismi in queste aree possono essere correlati a quelli di altre parti del mondo. Tuttavia, a causa di condizioni molto specifiche nell'ambiente circostante, queste specie presentano caratteristiche molto distinte.
    Tratti ereditati

    Ogni specie ha tratti determinati dall'eredità. I tratti ereditati dai genitori alla prole determinano le caratteristiche della prole. I tratti ereditati che migliorano le probabilità di sopravvivenza hanno maggiori probabilità di essere trasmessi alle generazioni successive. Naturalmente, alcune caratteristiche, come il peso e la massa muscolare, possono anche essere influenzate da fattori ambientali come la disponibilità di cibo. Ma le caratteristiche sviluppate attraverso influenze ambientali non saranno trasmesse alle generazioni future. Solo i tratti passati dai geni verranno ereditati. Ad esempio, se un organismo eredita i geni per una massa scheletrica più grande ma la mancanza di nutrizione impedisce all'individuo di crescere fino a quella dimensione e se l'individuo sopravvive e si riproduce, i geni per lo scheletro più grande verranno trasmessi.
    Prole Competere

    La maggior parte delle specie produce più prole ogni anno di quanto l'ambiente possa sostenere. Questo alto tasso di natalità si traduce in competizione tra i membri della specie per le limitate risorse naturali disponibili. La lotta per le risorse determina il tasso di mortalità all'interno di una specie. Solo gli individui sopravvissuti allevano e trasmettono i loro geni alla generazione successiva.
    Survival of the Fittest

    Alcuni individui sopravvivono alla lotta per le risorse. Questi individui si riproducono, aggiungendo i loro geni alle generazioni successive. I tratti che hanno aiutato questi organismi a sopravvivere saranno trasmessi alla loro prole. Questo processo è noto come "selezione naturale". Le condizioni ambientali comportano la sopravvivenza di individui con tratti specifici che vengono trasmessi attraverso l'eredità alla generazione successiva. Oggi ci riferiamo a questo processo come "sopravvivenza del più adatto". Darwin usò questa frase, ma attribuì a un collega biologo, Herbert Spencer, la sua fonte.

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