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    Che cos'è uno zigote?

    La riproduzione sessuale, eseguita sia dalle piante che dagli animali, comporta la fusione di gameti o cellule sessuali per formare uno zigote, il termine tecnico per ciò che la maggior parte delle persone definisce "un uovo fecondato" La riproduzione sessuale sembra una cosa ingombrante, biologicamente ed energicamente parlando, rispetto a ciò che fanno i batteri - semplicemente dividere in due per fare una coppia di copie perfette dell'organismo genitore. Ma senza questa forma di riproduzione, una specie non potrebbe sperimentare variazioni genetiche attraverso la miscelazione casuale del DNA dei genitori; tutta la prole sarebbe identica e quindi identicamente vulnerabile alle minacce ambientali come predatori, condizioni meteorologiche estreme e malattie microbiche. Ciò influirebbe negativamente sulla sopravvivenza delle specie e quindi non è un modo evolutivamente utile di riprodursi a lungo termine, anche se è semplice e affidabile.

    Gli zigoti passano attraverso una serie di fasi lungo il percorso per diventare versioni a tutti gli effetti. dei loro genitori. Prima di intraprendere uno studio di base di embriologia, tuttavia, è utile sapere come funziona la riproduzione sessuale a livello cellulare e come garantisce la diversità genetica. Ciò richiede una conoscenza di base di acidi nucleici, cromosomi e geni e divisione cellulare prima che la formazione di zigoti possa essere adeguatamente esplorata.
    Acidi nucleici: la base della vita

    L'acido desossiribonucleico (DNA) ha raggiunto una notevole notorietà poiché la sua struttura a doppia elica fu notoriamente chiarita nel 1953 da un team di ricercatori tra cui James Watson, Francis Crick e Rosalind Franklin. Chiunque guardi programmi o film procedurali della polizia in questi giorni sa che il DNA umano può essere usato per identificare in modo univoco le persone, come versioni microscopiche di impronte digitali; la maggior parte dei diplomati è probabilmente consapevole che il DNA, in senso tangibile, ci rende ciò che siamo e rivela anche molto sui nostri genitori e su tutti i bambini che abbiamo, attualmente o in futuro.

    DNA , infatti, è la sostanza di cui sono fatti i geni. Un gene è semplicemente una lunghezza della molecola di DNA che trasporta il codice biochimico per produrre un particolare prodotto proteico, come un enzima o una fibra di collagene. Il DNA è una macromolecola costituita da monomeri chiamati nucleotidi, ciascuno dei quali a sua volta ha tre componenti: uno zucchero a cinque atomi di carbonio (desossiribosio nel DNA, ribosio nell'RNA), un gruppo fosfato e una base ricca di azoto. La variazione dei nucleotidi deriva dalla variazione di queste basi azotate, poiché il DNA e l'RNA hanno ciascuno quattro tipi: adenina (A), citosina (C), guanina (G) e timina (T). (In RNA, uracil o U, è sostituito da T.) Di conseguenza, filamenti unici di DNA sono prodotti dalle nuove sequenze di DNA che contengono. Ad esempio, un filamento con la sequenza nucleotidica ATTTCGATTA potrebbe contenere il codice per un prodotto genico, mentre TAGCCCGTATT potrebbe contenere il codice per un altro. (Nota: si tratta di sequenze selezionate casualmente.

    Poiché il DNA è a doppio filamento, ogni base si accoppia in modo rigoroso con una base sul filo complementare: A sempre con T e C sempre con G. Così il filo ATTTCGATTA si accoppierebbe con il filo TAAAGCTAAT in base a queste regole inviolabili.

    Si ritiene che il DNA sia la più grande singola molecola del corpo, con una lunghezza di molti milioni di coppie di basi (talvolta espresse come nucleotidi). Ogni singolo cromosoma, infatti, è costituito da una molecola di DNA molto lunga insieme a una quantità significativa di proteine strutturali.
    Cromosomi

    Ogni cellula vivente nel tuo corpo include un nucleo, così come quelli di ogni altro eucariota (ad es. piante, animali e funghi), e all'interno di quel nucleo c'è il DNA in bundle con le proteine per creare un materiale chiamato cromatina. Questa cromatina, a sua volta, è suddivisa in unità discrete chiamate cromosomi. Gli umani hanno 23 cromosomi distinti, di cui 22 numerati cromosoma sessuale. Le femmine hanno due cromosomi X, mentre i maschi hanno un cromosoma X e un cromosoma Y. In un certo senso, quindi, il padre in qualsiasi unione di accoppiamento "determina" il sesso della prole.

    I cromosomi si trovano in coppie in tutte le cellule ad eccezione dei gameti, che saranno discussi in dettaglio a breve. Ciò significa che quando una cellula tipica si divide, crea due cellule figlie identiche, ciascuna con una sola copia di ciascun cromosoma. Ognuno di questi 23 cromosomi si replica presto (cioè ne fa una copia da solo), riportando nuovamente il numero di cromosomi nelle cellule ordinarie a 46. Questa divisione di cellule per creare due cellule identiche si chiama mitosi, ed è sia il modo in cui il tuo corpo riempie le chiamate morte e logore in tutto il corpo, sia il modo in cui organismi monocellulari come i batteri si riproducono e "nascono" intere copie di se stessi.

    I cromosomi, nello stato replicato, sono costituiti da due metà identiche chiamate cromatidi, che sono unite da una macchia condensata di cromatina chiamata centromero. Quindi, mentre un singolo cromosoma è un'entità lineare, un cromosoma replicato sembra più una lettera asimmetrica "X" o una coppia di boomerang che si incontrano agli apici della loro curva. Nonostante il suo nome, il centromero di solito non si trova in posizione centrale, creando cromosomi sbilenco. Il materiale sul lato del centroolo che appare più piccolo rappresenta i bracci p delle due identiche cromatidi, mentre l'altro lato include i bracci q.

    La riproduzione dei gameti assomiglia alla mitosi sotto molti aspetti, ma la contabilità del materiale genetico può essere fonte di confusione e le differenze apparentemente superficiali tra mitosi e meiosi sono il motivo per cui tu, e solo tu, assomigli esattamente a te tra i miliardi di persone vive oggi (a meno che tu non abbia un gemello identico, cioè).
    Meiosi I e II

    I gameti o le cellule sessuali - cellule spermatiche in maschi umani e ovuli (uova) nelle femmine - hanno una sola copia di ciascun cromosoma o 23 cromosomi in tutto. I gameti sono prodotti nelle cellule germinali, dove la meiosi si svolge in due fasi, la meiosi I e la meiosi II.

    All'inizio della meiosi I, la cellula germinale contiene 46 cromosomi in 23 coppie, proprio come il normale (somatico) le cellule lo fanno all'inizio o alla mitosi. Tuttavia, nella meiosi, i cromosomi non sono separati in modo tale che ogni cellula figlia riceva un cromatide da ciascun cromosoma, ad esempio uno dalla copia del cromosoma 1 fornita dalla madre, uno dalla copia del cromosoma 1 con contributo paternale, e presto. Invece, i cromosomi omologhi (cioè il cromosoma 8 della madre e il cromosoma 8 del padre) entrano in contatto fisico tra loro, con i loro bracci corrispondenti scambiano quantità casuali di materiale. Quindi, prima che la cellula si divida effettivamente, i cromosomi si allineano casualmente lungo il piano di divisione in modo che alcune cellule figlie ricevano, diciamo, 10 cromatidi dalla madre e 13 dal padre, mentre l'altra cellula figlia ottiene 13 e 10. Questi due i processi unici della meiosi sono chiamati ricombinazione e assortimento indipendente e, se vuoi, pensali insieme come il mescolamento completo di un mazzo di 23 coppie di carte. Il punto, ancora una volta, è garantire la diversità genetica grazie a un genoma mai visto prima in ogni gamete.

    La meiosi II inizia con 23 cromosomi (o singoli cromatidi, se preferite) in ciascuno dei due non cellule figlie identiche. La meiosi II è irrilevante rispetto alla meiosi I e ricorda la mitosi in quanto produce due cellule figlie identiche. Alla fine della divisione cellulare nella meiosi II, la cellula originale con 46 cromosomi ha dato origine a quattro cellule in due coppie identiche con 23 cromosomi ciascuna. Questi sono gameti, le cellule che continuano a formare zigoti.
    Formazione dello zigote

    Negli esseri umani, gli zigoti si formano quando un gamete maschio, formalmente chiamato spermatozoo, si fonde con un gamete femminile, chiamato un ovocita. Questo processo si chiama fecondazione. Anche se forse hai sentito parlare di qualcosa chiamato "il momento del concepimento", questo è un colloquialismo senza contenuto scientifico, poiché la fecondazione (concepimento) non è un processo istantaneo, anche se è toccante guardare al microscopio o al cinema.

    Nell'uomo, la testa degli spermatozoi subisce un processo chiamato capacitazione che modifica le glicoproteine nei loro cappotti e, in un certo senso, li prepara alla battaglia rendendoli più preparati a penetrare all'esterno dell'ovocita. Come la maggior parte dei primi viaggiatori che hanno tentato di raggiungere il Polo Sud o la cima del Monte Everest, solo una piccola frazione di sperma introdotta nel tratto riproduttivo femminile arriva persino in prossimità dell'uovo all'interno dell'utero della femmina.

    Lo sperma che finisce per essere il portatore "fortunato" del materiale che alla fine diventa parte dello zigote si fa strada attraverso la parete esterna dell'ovocita, chiamata corona radiata, con entrambi i mezzi fisici (propulsione dal flagello dell'elica dello sperma appendice, equivalente al nuoto) e mezzi chimici (lo sperma secerne un enzima chiamato ialuronidasi che aiuta a scomporre le proteine nella corona radiata).

    A questo punto, lo sperma ha effettivamente svolto solo una parte del lavoro necessario per "serve as a zygote component.", 3, [[All'interno della zona radiata della cellula uovo è un'altra mano, chiamata la zona pellucida. Ora la testa dello sperma subisce quella che è conosciuta come una reazione acrosomiale, che scarica una serie di sostanze chimiche corrosive in modo da dissolvere questo nuovo strato e consentire allo sperma di penetrare nell'interno dell'ovocita. Esausto, lo sperma rilascia i suoi cromosomi all'interno della cellula uovo, mentre la sua membrana esterna si fonde con quella della cellula uovo. La testa, la coda e il contenuto rimanente dello sperma cadono e si disintegrano. Questo è il motivo per cui tutti i mitocondri nello zigote provengono dalla madre, una scoperta che ha implicazioni nel rintracciare gli umani ai loro remoti antenati.

    Quando i gameti si sono fisicamente riuniti, ognuno di essi ha nuclei di loro, ciascuno con 23 cromosomi a singolo filamento. Lo sperma può contenere un cromosoma X o un cromosoma Y, ma l'uovo conterrà sempre un cromosoma X. Quando lo sperma e l'ovulo si fondono insieme, questo inizia con il citoplasma e la condivisione di una singola membrana cellulare, lasciando due nuclei separati al centro. Questi nuclei, in questa primissima fase dello zigote, sono chiamati pronuclei. Una volta che questi si sono fusi per formare un singolo nucleo, l'organismo nascente è ora ufficialmente uno zigote.
    Zigote vs. Embrione

    Le varie fasi dello sviluppo embrionale sono spesso usate in modo intercambiabile. in verità, non esiste una divisione netta tra, ad esempio, un embrione e un feto. Tuttavia, la terminologia convenzionale è utile.

    Dopo la formazione dello zigote, la cellula ora diploide (ovvero contenente 46 cromosomi) inizia a dividersi. Queste prime divisioni sono divisioni mitotiche, che producono cellule identiche e ciascuna dura circa 24 ore. Le cellule così formate sono chiamate blastomeri e in realtà diventano successivamente più piccole con ogni divisione, preservando la dimensione complessiva del concetto. Alla fine di sei divisioni, che lascia 32 cellule totali, l'entità può essere considerata come un embrione, in particolare una morula (latino per "gelso"), una palla solida costituita da una massa cellulare interna, che alla fine diventa il feto stesso, e una massa cellulare esterna, che si sviluppa nella placenta.

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