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    Come estrarre metalli preziosi dai solfuri

    I metalli preziosi possono essere trovati nei giacimenti di minerali insieme allo zolfo e sono noti come solfuri. Il cadmio, il cobalto, il rame, il piombo, il molibdeno, il nichel, l'argento, lo zinco e i metalli del gruppo dell'oro e del platino possono essere trovati nelle forme solfuro. Questi depositi di minerali concentrati sono considerati di basso livello a causa dei costi economici associati alla lavorazione, ma possono essere separati economicamente quando i prezzi di questi metalli aumentano sul mercato aperto. Il metodo più popolare di separazione è il metodo di galleggiamento della schiuma, che è stato specificamente progettato per solfuri in contrapposizione alla fusione, che è più adatto per grandi vene di minerale metallico. Un altro metodo più moderno utilizza i microrganismi per separare i metalli dallo zolfo.

    Separare i metalli dallo zolfo

    Identificare i corpi minerali con abbastanza metalli per rendere utile il recupero. I solfuri possono essere identificati utilizzando tecniche di esplorazione della polarizzazione indotta. I solfuri possono immagazzinare energia quando una carica elettrica li attraversa da terra. La corrente non si disperde subito ma lentamente si dissipa. L'energia immagazzinata nel minerale di solfuro può essere misurata dopo che la corrente è stata disattivata per estrapolare la dimensione del deposito. La polarizzazione indotta può essere utilizzata per identificare i solfuri che possono essere indicatori di depositi di minerali più grandi.

    Estrarre i depositi di minerale solforato dal terreno e collocarli nel frantoio per ridurre il minerale da 5 a 50 micrometri. La frantumazione inizia il processo di separazione preparando il minerale da gettare nell'acqua. In primo luogo, il minerale viene frantumato utilizzando un frantoio rotatorio per ridurre il minerale a pezzi del diametro di 6 pollici. Quindi si utilizzano macinature a umido, macinatura di macine e /o smerigliatrici semi-autogene per ridurre le particelle di minerale a dimensioni accettabili.

    Trasferire le celle del circuito di galleggiamento in cui il minerale viene macerato con acqua. Aggiungi un collettore, che è una specie organica che separa le specie di interesse da altre componenti senza valore; in questo caso metalli preziosi dallo zolfo. Forza bolle d'aria nella polpa, a cui i metalli si attaccano e galleggiano. La schiuma risultante si raccoglierà sopra lo stramazzo della cella di galleggiamento e verrà quindi trasferita in un'altra cella.

    Aggiungi l'alcol alchilico alla cella dell'ugello, che stabilizzerà lo strato di schiuma. Una volta che i metalli sono stabilizzati possono essere addensati, filtrati, essiccati e confezionati per la spedizione. L'acqua utilizzata nel processo di galleggiamento della schiuma è generalmente riciclata per limitare gli impatti sull'ambiente.

    Impiegare il bioleaching per metalli di base, come zinco, rame e nichel o bioossidazione minerale per migliorare l'estrazione di oro e argento. Entrambi i metodi si basano sul batterio, come il ferroioidano hiobacillus, per recuperare i metalli preziosi. Ad esempio, impilare il minerale in pile a 200 piedi di profondità. Applicare acido solforico diluito in acqua per consentire al batterio di crescere. I microrganismi elaboreranno il minerale risultante in metalli che possono essere recuperati insieme alla soluzione acida, che deve essere trattata correttamente. I microrganismi sono considerati benigni per le piante e gli animali; tuttavia, il processo può provocare il drenaggio della miniera acida se l'acqua non viene smaltita correttamente.

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