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    Qual è l'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica?

    C'è di più in una bottiglia d'acqua di plastica di quanto sembri. Conoscere il suo impatto ambientale potrebbe indurre una persona a pensare due volte a prendere l'acqua in bottiglia dallo scaffale della drogheria. Il Pacific Institute, un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro, stima che l'energia utilizzata nella produzione e nell'uso delle bottiglie di plastica equivale a riempire le bottiglie di olio con un quarto di litro. (Il petrolio influenza il riscaldamento globale producendo elevate quantità di gas a effetto serra quando viene bruciato.) Ecco un tuffo più profondo nell'impronta di carbonio di una bottiglia d'acqua di plastica.

    TL; DR (Too Long; Didn't Read)

    La fabbricazione di una libbra di plastica PET (polietilene tereftalato) può produrre fino a tre libbre di anidride carbonica. La lavorazione di resine plastiche e il trasporto di bottiglie di plastica contribuiscono in modo sostanziale all'impronta di carbonio di una bottiglia. Le stime mostrano che una bottiglia d'acqua in plastica da 500 millilitri (0,53 quarti) ha un'impronta di carbonio totale pari a 82,8 grammi (circa 3 once) di anidride carbonica.
    Trasporto di materie prime

    Vengono prodotte bottiglie di plastica di resine derivate da petrolio o petrolio raffinato e gas naturale. Il petrolio e il gas vengono talvolta trasportati su lunghe distanze ai produttori di plastica, utilizzando combustibili fossili e producendo emissioni di gas a effetto serra. La dimensione dell'impronta di carbonio dipende dalla modalità di trasporto e dalla distanza che devono percorrere le materie prime. Ad esempio, il trasporto di camion provoca più emissioni di anidride carbonica rispetto al trasporto ferroviario. Quando sono coinvolte lunghe distanze, le spese energetiche per i trasporti possono rappresentare fino al 29 percento dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.
    Realizzare resine di plastica

    La produzione di resine di plastica rappresenta la percentuale più alta di carbonio di una bottiglia di plastica orma. Durante la lavorazione, gli idrocarburi in petrolio e gas naturale vengono riscaldati a temperature estremamente elevate per scomporre molecole di idrocarburi di grandi dimensioni in molecole più piccole. I piccoli idrocarburi vengono quindi combinati in diversi modi per produrre vari tipi di plastica. La resina PET, simile ai chicchi di riso, è il materiale di base per le bottiglie di plastica in PET. L'energia per produrre resina PET rappresenta circa il 30 percento dell'impronta di carbonio totale di una bottiglia di plastica da 500 millilitri.
    Produzione di bottiglie di plastica

    L'energia è necessaria per convertire la resina di plastica in bottiglie di plastica. La resina di plastica viene fusa e iniettata in uno stampo, quindi riscaldata e formata in bottiglie. Questo processo finale rappresenta circa l'8% dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.
    Altre variabili

    Anche la pulizia, il riempimento, lo stoccaggio e l'imballaggio delle bottiglie di plastica consumano energia. La generazione di rifiuti, incluso il trasporto di bottiglie di plastica in discarica, aumenta l'impronta di carbonio di una bottiglia. Il totale di questi processi può rappresentare il 33 percento dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.
    Calcolatori dell'impronta di carbonio

    I calcolatori dell'impronta di carbonio per individui, bambini e aziende sono disponibili online; alcuni sono gratuiti. I calcolatori per le persone di solito affrontano le attività generali di stile di vita e le loro stime di emissioni di gas serra. I risultati di diversi calcolatori possono variare, ma possono aiutare i consumatori a capire dove possono conservare le loro abitudini quotidiane.
    Alternative di produzione

    Dato che la produzione di resina plastica di solito contribuisce maggiormente all'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica, il riciclaggio può ridurre l'anidride carbonica e altri gas serra di circa il 30-70 percento. Altre alternative ecocompatibili includono l'uso di meno plastica per le bottiglie, la fabbricazione di una bottiglia più leggera e la riduzione delle distanze di trasporto e di altri processi ad alta intensità energetica. La ricerca su altri tipi di materie plastiche e materiali non derivati da combustibili fossili potrebbe ridurre significativamente l'impronta di carbonio delle bottiglie di plastica.

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