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    Definizione di Weathering sferoidale

    Centri di giardinaggio locali vendono rocce di fiume per l'abbellimento del terreno, pietre che vanno dalle dimensioni di un pugno alle dimensioni di un pallone da basket. Si tratta di rocce che una volta erano irregolari e spigolose, ma i loro angoli sono stati arrotondati da agenti atmosferici fisici sotto forma di anni di rimbalzi e sfregamenti contro i loro vicini nei letti di torrenti e fiumi. Sui pendii lontani da qualsiasi ruscello, però, ci sono anche massi arrotondati molto più grandi di quelle di fiume. Questi massi non si sono mai mossi, eppure le loro superfici sono lisce e rotonde a causa degli agenti atmosferici sferoidali.

    Esposizione agli agenti atmosferici chimici

    ​​Gli agenti atmosferici meccanici consistono in abrasioni e altre azioni fisiche che rompono grandi rocce in piccole. Le rocce sono anche interessate da agenti atmosferici chimici, processi che li spezzano in pezzi più piccoli cambiando alcuni grani minerali in minerali diversi e più deboli. L'alterazione chimica degli agenti atmosferici cambia sia la composizione che l'aspetto delle rocce. Questo tipo di alterazione si verifica quando una roccia viene esposta all'aria e all'acqua vicino alla superficie terrestre. In generale, le rocce ignee e metamorfiche che si formano ad alta temperatura e pressione sottoterra sono più soggette ad agenti atmosferici chimici perché sono chimicamente instabili alle condizioni trovate in superficie.

    Giunti

    Quasi tutte le rocce trovate nella o vicino alla superficie sono spezzate da fratture chiamate articolazioni. Le rocce sepolte in profondità sotto la superficie sono sottoposte a forti pressioni, ma quando la roccia non è più sepolta profondamente, questa pressione si libera e la roccia può espandersi un po '. Poiché le rocce sono fragili, si rompono invece di allungarsi. Le rotture o le articolazioni che ne derivano formano una rete di fessurazioni quasi verticali che si incrociano ad angoli alti.

    Weathering sferoidale

    Nelle rocce che si trovano vicino o vicino alla superficie, l'acqua filtra lungo le articolazioni, attaccando minerali instabili. Questo fa sì che le rocce si decompongano e si disintegrino ai loro bordi, aprendo le giunture più larghe e consentendo a più acqua di raggiungere le superfici. Negli angoli in cui due o più giunture si incontrano, l'acqua attacca da più di una direzione, causando una decomposizione più rapida da agenti atmosferici chimici. Questa disintegrazione in più alle intersezioni delle giunzioni tende a modificare gli spigoli vivi in ​​superfici arrotondate. Quando la roccia decomposta viene rimossa dalle giunture allargate facendo scorrere acqua, vento o gravità, le parti non rivestite della roccia formano un complesso di macigni arrotondati nelle loro posizioni originali.

    L'alterazione atmosferica sferoidale è più comune tra i grani a grana grossa rocce ignee, in particolare granito e tipi di roccia simili. È più probabile che si trovi nei climi caldi, dove è meno probabile l'alterazione meccanica causata dal congelamento del ghiaccio.

    Alterazione delle strutture artificiali

    Blocchi di roccia usati per costruire alcune delle strutture più antiche dell'umanità sono stati soggetti ad agenti atmosferici sferoidali dopo il posizionamento. Blocchi di granito usati per costruire piramidi in Messico e un acquedotto romano in Spagna mostrano gli effetti del degrado sferoidale dopo 2.000 anni di esposizione al vento e alla pioggia.

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