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    Che tipo di rocce vengono utilizzate per realizzare statue?

    Gli scultori moderni hanno accesso a nuovi materiali come la plastica e la pietra artificiale, ma gli antichi artigiani lavoravano nella roccia naturale per creare opere d'arte. Gli umani usano e usano pietre come marmo, alabastro, calcare e granito - solo per citarne alcuni - per creare impressionanti opere scultoree. Alcuni materiali resistono alla prova del tempo meglio di altri: il marmo, ad esempio, è molto più robusto e duraturo dell'arenaria. Le sculture in pietra spesso sopravvivono alle culture che le hanno create e molte godono di un posto di importanza culturale o religiosa. Antichi o moderni, gli artisti hanno cercato il miglior rock per la loro arte. La pietra migliore per scolpire è facile da lavorare, resiste alla frantumazione e non presenta alcuna struttura cristallina apparente.
    Marmo
    ••• Hemera Technologies /AbleStock.com /Getty Images

    Gli scultori hanno scelto il marmo bello e resistente per il loro le migliori opere d'arte per migliaia di anni. I pannelli in pietra scolpita del Taj Mahal, i marmi di Elgin del Partenone e l'imponente statua del David di Michelangelo esemplificano la versatilità del marmo. Il marmo si scolpisce facilmente e resiste alla rottura, adattandosi bene per l'arte o la scultura decorativa. Nella versione metamorfica di calcare sedimentario e depositi di calcite, il marmo si presenta naturalmente in bianco, rosa, verde, grigio, marrone e nero, a seconda degli altri minerali presenti durante la sua formazione. Gli scultori spesso scelgono il marmo bianco per le rappresentazioni della forma umana perché la sua traslucenza debole conferisce alla pietra fredda l'aspetto di carne vivente.
    Alabastro

    L'alabastro si riferisce non a un solo tipo di roccia, ma a uno qualsiasi di un numero di minerali che condividono il suo caratteristico colore pallido, la morbidezza e la traslucenza luminosa. Il gesso e la calcite rappresentano la maggior parte dell'antica statua di alabastro. I minerali sono abbastanza morbidi che gli strumenti di rame malleabile degli antichi egizi potrebbero facilmente trasformarli in forme decorative. Gli scultori raramente utilizzavano l'alabastro per pezzi più grandi, poiché la sua morbidezza lo rendeva soggetto a danni. Invece, gli artigiani lo usavano principalmente per piccoli oggetti domestici come barattoli cosmetici e intarsi traslucidi per finestre.
    Arenaria
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    L'arenaria sedimentaria di roccia scolpisce così facilmente che persino il vento l'erosione funziona in forme fantastiche. I primi intagliatori e scalpellini hanno scoperto che la costruzione di blocchi di arenaria e la loro scultura in bassorilievi hanno permesso loro di costruire imponenti strutture ricoperte di forme scolpite. Il complesso del tempio di Angkor Wat è costituito da arenaria scolpita. Scolpire in arenaria richiede poco sforzo e produce risultati finemente dettagliati, ma non è particolarmente durevole.
    Calcare

    Sebbene questo progenitore del marmo sia più morbido del suo parente metamorfico, il calcare condivide la sua caratteristica mancanza di struttura cristallina e vasta gamma di tonalità naturali. Una delle più antiche statue di calcare è la Leonessa Guennol di 5.000 anni, ma gli scultori moderni producono quotidianamente nuove statue di calcare. Facilmente scolpito e in grado di resistere a forti colpi senza fratture, la roccia calcarea offre agli artisti la libertà di creare curve eleganti e linee nitide.
    Granito
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    Il granito è un incendio roccia con una trama variegata, ma nessuna struttura cristallina complessiva. Pesante e difficile da lavorare, il granito costituisce una base duratura per le statue che gli antichi scultori utilizzavano per importanti statue religiose, politiche e funerarie. La gamma naturale di tonalità del granito comprende grigi, verdi, rossi e neri con enfasi sui colori più scuri. Gli antichi artigiani usavano il granito scuro per figure scure come la dea egiziana della distruzione, Sekhmet. Gli scultori moderni trovano che la sua gamma di colori cupi si adatta alla pietra pesante per statue funebri e sculture in pietra tombale.
    Basalto
    ••• Goodshoot /Goodshoot /Getty Images

    Come il granito, il basalto è una roccia ignea. A differenza del granito, la grana liscia del basalto è uniformemente scura e in genere senza cristalli visibili. Gli artigiani possono lucidare la pietra nera e pesante con un brillante splendore, come hanno fatto gli scultori egiziani nelle loro sculture di divinità, dee e faraoni. Altri artisti scelgono di lasciare la pietra opaca nera e grezza, come hanno fatto gli scultori dei pochi moai di basalto sull'isola di Pasqua.

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