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    Gli inverni più miti impediscono il congelamento di alcuni laghi

    Una foto del lago Mendota del Wisconsin scattata nell'inverno 2012. Una nuova ricerca rileva che il lago Mendota e più di altri 100 nell'emisfero settentrionale stanno vivendo più anni senza ghiaccio a causa dei cambiamenti climatici. Credito:Sapna Sharma.

    Gli inverni più caldi a causa del cambiamento climatico stanno facendo sì che i laghi dell'emisfero settentrionale sperimentino più anni senza ghiaccio, secondo un nuovo studio.

    I ricercatori hanno recentemente analizzato quasi 80 anni di dati sul ghiaccio del lago, dal 1939 al 2016, per 122 laghi che di solito gelano ogni inverno. Hanno scoperto che gli anni senza ghiaccio sono diventati più di tre volte più frequenti dal 1978 e l'11% dei laghi studiati ha vissuto almeno un anno completamente senza ghiaccio dal 1939. Questa tendenza è legata a temperature invernali anormalmente calde, e il progetto degli autori dello studio continuerà con frequenza crescente a causa dei cambiamenti climatici. Tali anni senza ghiaccio potrebbero avere significativi effetti ecologici, impatti culturali ed economici.

    "Il ghiaccio del lago è sempre più assente, " ha detto Alessandro Filazzola, un ecologista della comunità presso la York University e l'Università di Alberta in Canada e autore principale del nuovo studio sulla rivista di AGU Lettere di ricerca geofisica . "Anche in scenari a basse emissioni di carbonio, continueremo gli eventi senza ghiaccio".

    Le comunità intorno ai laghi spesso dipendono da eventi di congelamento per le attività ricreative invernali come la pesca sul ghiaccio e i festival del ghiaccio, che può portare a centinaia di migliaia di dollari in un solo fine settimana.

    Il ghiaccio del lago funge anche da "reset" ecologico, " disse Sapna Sharma, un ecologista acquatico presso la York University in Canada e coautore del nuovo studio. I laghi sono più caldi negli anni senza copertura di ghiaccio, e si stratificano prima, che potrebbe renderli più inclini a fioriture algali tossiche. Questo, a sua volta, può danneggiare i pesci o rendere i laghi pericolosi per il nuoto. "Le conseguenze sono più diffuse di un semplice individuo incapace di andare a pescare nel ghiaccio, " ha detto Sharma.

    interessante, gli autori hanno visto la stessa tendenza al riscaldamento indipendentemente dalla posizione, suggerendo che il cambiamento climatico globale sta già avendo un impatto sui laghi della Terra. "Questo non sta accadendo solo in un lago nel nord degli Stati Uniti, "Succede in migliaia di laghi in tutto il mondo", ha detto Filazzola.

    Un database di ghiaccio del lago

    Nel nuovo studio, Filazzola e i suoi colleghi volevano capire come la frequenza degli anni senza ghiaccio dei laghi sia cambiata nel tempo. Hanno selezionato 122 laghi del Nord America, Europa e Asia con un lungo, registrazione coerente dei dati dal National Snow and Ice Data Center. Il database NSIDC Lake Ice contiene dati storicamente disponibili da porti, giornali e altri documenti scritti e dati moderni provenienti da persone che vivono vicino ai laghi.

    Il lago Suwa in Giappone vanta uno dei più antichi record di ghiaccio lacustre nel database, che risale al 1443. Il record è stato mantenuto da 15 generazioni di sacerdoti shintoisti che hanno celebrato la comparsa del ghiaccio del lago ogni inverno. Altri laghi culturalmente importanti nel set di dati includono i laghi Baikal, Ginevra, Balaton, Champlain e Michigan.

    Filazzola, Sharma e i loro colleghi hanno analizzato gli anni senza ghiaccio nei laghi prescelti, confrontando la frequenza con cui questo evento estremo si è verificato nei primi 40 anni rispetto agli ultimi 40 anni del periodo di studio. Se un lago non ha avuto una copertura di ghiaccio al 100% per almeno un giorno, era considerato un anno senza ghiaccio. Hanno quindi confrontato i dati sul ghiaccio del lago con le temperature dell'aria locali e i cicli climatici come El Niño e l'oscillazione decadale del Nord Atlantico per comprendere meglio i driver dietro i cambiamenti del ghiaccio del lago.

    Hanno scoperto che gli anni senza ghiaccio si sono verificati molto più comunemente nella seconda metà del loro periodo di studio, con 31 eventi senza ghiaccio registrati prima del 1978 e 108 eventi senza ghiaccio dopo quell'anno. Dal 1990, Lake Champlain e Grand Traverse Bay nel lago Michigan hanno entrambi vissuto tre anni consecutivi senza congelamento. Lago Suwa, che una volta si congelava regolarmente, ora si blocca in media due anni ogni decennio, secondo lo studio.

    "Anche negli ultimi 40 anni rispetto agli ultimi 80 anni, c'è già uno schema ovvio che si sta verificando e sta dimostrando che stiamo già sperimentando una risposta dal riscaldamento, che probabilmente peggiorerà, " Disse Filazzola.

    I risultati hanno mostrato che le temperature dell'aria invernale locali erano il miglior predittore di anni senza ghiaccio, che è diventato significativamente più probabile una volta che la temperatura media invernale è salita a -4 gradi Celsius (25 gradi Fahrenheit). I ricercatori hanno scoperto che i laghi nelle regioni più meridionali e costiere erano più vulnerabili a vivere anni senza ghiaccio poiché hanno alti tassi di riscaldamento.

    "Penso che sia intuitivo, Sharma ha detto dei loro risultati. "Ma ci dà anche un'istantanea storica per capire che il clima sta cambiando. Non è normale che questi laghi non siano gelati".

    "Sono felice di questo documento, " disse John Magnuson, un limnologo dell'Università del Wisconsin Madison che ha lavorato in passato a studi sul ghiaccio del lago ma non è stato coinvolto in questa ricerca, definendolo "un documento significativo che fornisce nuove informazioni e approfondimenti su una componente sensibile al clima degli ecosistemi lacustri ai cambiamenti climatici".


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