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    Tipi di inquinanti industriali

    Per quasi 200 anni, i consumatori americani hanno fatto affidamento sui processi industriali per creare i prodotti che utilizziamo ogni giorno. Dai più piccoli dispositivi elettronici ai più grandi veicoli, i metodi di produzione industriale hanno rivoluzionato la vita moderna. Sfortunatamente, un importante effetto collaterale dell'aumento della produzione industriale è inquinamento
    . L'inquinamento industriale può influire sull'aria che respiriamo, sull'acqua che beviamo, sul terreno su cui camminiamo e persino sulla luce che vediamo e sui suoni che sentiamo.
    Inquinanti atmosferici

    L'immagine dei fumaioli che eruttano fumi neri e nocivi nell'aria viene spesso in mente quando la gente pensa all'industria. Mentre gli inquinanti atmosferici visibili sono pericolosi, i processi industriali creano anche gas invisibili che possono inquinare la nostra fornitura d'aria. Il monossido di carbonio è un gas incolore, inodore e insapore utilizzato nella produzione di poliuretano e altre materie plastiche. Anche l'industria "leggera" può emettere gas tossici; le piante di lavaggio a secco, ad esempio, utilizzano il percloroetilene, una sostanza chimica legata a danni al fegato, irritazione della pelle e insufficienza respiratoria. Il percloroetilene può fuoriuscire nell'atmosfera quando i lavoratori della lavanderia a secco trasferiscono i vestiti dalla lavatrice all'asciugatrice e quando lo scarico dell'asciugatrice viene scaricato nell'aria all'esterno.
    Inquinanti dell'acqua

    I processi industriali possono anche contribuire all'inquinamento dell'acqua . Poiché molti metodi industriali utilizzano acqua dolce per vari scopi, le strutture industriali devono eliminare il deflusso tossico da questi metodi. Il deflusso scorre spesso in altre fonti di acqua dolce, come fiumi, laghi e pozzi sotterranei, che i residenti locali usano per bere e fare il bagno. Il deflusso di fosforo da fertilizzanti utilizzati dagli agricoltori vicino al lago Champlain nel Vermont ha spinto l'Agenzia per la protezione ambientale a reagire ai problemi di inquinamento delle acque nel 2015 - e la pulizia è ancora in corso.
    Rifiuti tossici

    Anche molti processi industriali produrre rifiuti che possono avere effetti devastanti sulla salute delle persone esposte a loro. I rifiuti tossici possono essere difficili da riciclare e comportare seri problemi per lo smaltimento. Tali prodotti di scarto possono includere sostanze che presentano rischi biologici, esposizione al rischio di radioattività o contenere sostanze chimiche che possono contaminare l'approvvigionamento di suolo e acqua. Un progetto di dragaggio fluviale in corso nella New York Hudson Valley mira a rimuovere il suolo contaminato da PCB tossici o bifenili policlorurati, generato da un impianto elettrico generale
    Inquinamento industriale correlato al rumore

    Gli inquinanti industriali non sono strettamente limitati a gli stati solidi, liquidi e gassosi della materia. I processi industriali possono anche causare rumori forti. L'inquinamento acustico si verifica quando i suoni delle attività industriali compromettono l'udito di lavoratori, astanti o residenti nei quartieri vicini. Il 24% delle persone con difficoltà uditive ha sofferto dopo essere stato esposto all'inquinamento acustico professionale. I residenti locali possono anche essere colpiti dall'inquinamento acustico di macchinari, allarmi di sicurezza e traffico di camion pesanti nelle strutture industriali.

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