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    I dinosauri sono stati uccisi da asteroidi o vulcani? È complicato

    Scheletri di dinosauri in mostra al Museo della Scienza di Tokyo

    Ogni scolaro sa che i dinosauri sono stati uccisi da un asteroide che si è schiantato sulla Terra circa 66 milioni di anni fa.

    Ma gli scienziati dicono che la storia potrebbe non essere così semplice, e che massicce eruzioni vulcaniche nel corso di centinaia di migliaia di anni potrebbero aver contribuito alla scomparsa dei dinosauri alla fine del periodo Cretaceo.

    Due studi pubblicati giovedì sulla rivista Scienza contribuito a un dibattito scientifico di lunga data su cosa esattamente ha finito i potenti rettili.

    Prima degli anni '80, la teoria dominante era che enormi e prolungate eruzioni vulcaniche causassero un rapido e mortale cambiamento nel clima del pianeta inviando vaste nubi di cenere, gas e polveri nell'atmosfera.

    Quindi gli scienziati hanno scoperto l'enorme cratere Chicxulub di un antico impatto di un asteroide al largo della costa caraibica del Messico, che hanno ipotizzato avesse inviato così tanti detriti nell'atmosfera da ostacolare la fotosintesi nelle piante e uccidere i tre quarti della vita sulla Terra.

    Da allora, gli scienziati hanno mantenuto un vivace dibattito sul contributo relativo di ciascun evento cataclismico alla moria di massa.

    Gli autori dei due rapporti pubblicati giovedì sono stati in grado di datare massicce colate laviche con una precisione molto maggiore, riducendolo da circa un milione di anni a un periodo di decine di migliaia di anni.

    "Siamo in grado di ricreare con grande precisione l'ordine degli eventi alla fine del Cretaceo, "Loyc Vanderkluysen, un professore di geoscienze alla Drexel University di Filadelfia, ha detto all'Afp.

    Faceva parte di una squadra che ha datato le vaste colate laviche conosciute come Deccan Traps in India usando misurazioni delle radiazioni. L'altra squadra ha usato un metodo di datazione diverso.

    L'espulsione della lava lì oltre un milione di anni ha lasciato i flussi del Deccan più 1, 200 metri (4, 000 piedi) di spessore in luoghi oggi, un volume abbastanza grande da coprire un'area delle dimensioni della Francia fino a una profondità di diverse centinaia di metri, Egli ha detto.

    Grafico sugli eventi catastrofici che hanno spazzato via i grandi dinosauri e molte altre specie sul pianeta circa 66 milioni di anni fa.

    Nessuna coincidenza

    La nuova datazione effettuata dalle due squadre combacia:una ha rilevato che un "impulso" di eruzioni vulcaniche si è verificato poco prima dell'estinzione di massa.

    L'altro è meno preciso ma suggerisce che la maggior parte dei flussi di lava è arrivata dopo che l'asteroide ha colpito la Terra, sostenendo l'idea che l'impatto abbia innescato un terremoto così massiccio che avrebbe registrato 11 sulla scala di magnitudo del momento, qualcosa di mai visto dagli umani.

    Che a sua volta scatenò un'ondata di eruzioni vulcaniche che durò circa 300, 000 anni.

    "Ciò rafforza la teoria secondo cui l'impatto è stato la causa principale, " ha detto Vanderkluysen. "È come scuotere una bottiglia di Orangina, può accelerare l'attività vulcanica."

    È improbabile che la stretta correlazione dei due eventi - eruzioni ed estinzione - sia una coincidenza, dicono i ricercatori.

    Altri periodi di intensa attività vulcanica hanno coinciso con eventi di estinzione di massa, ha affermato Blair Schoene, un professore di geoscienze a Princeton e coautore dell'altro studio.

    "La grande domanda è, l'estinzione sarebbe avvenuta senza l'impatto, dato il vulcanismo, o viceversa, l'estinzione sarebbe avvenuta senza il vulcanismo, visto l'impatto? Non credo che sappiamo questa risposta, " ha detto all'Afp.

    "Il punto principale da portare a casa è che non è così semplice. La natura è complicata, " ha aggiunto. "Studiando entrambi i fenomeni nel modo più dettagliato possibile, possiamo provare a capire qual è l'intera storia."

    La mappatura della cronologia di quella lunga estinzione di massa è cruciale, Schoene ha detto, comprendere le conseguenze dell'attuale cosiddetta "sesta estinzione, ' che gli esseri umani stanno attualmente causando.

    © 2019 AFP




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