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    La magnetosfera terrestre ci protegge dai venti solari solari?

    Le emissioni dal Sole creano condizioni nel nostro sistema solare che sono molto ostili alla vita. La magnetosfera terrestre protegge la superficie del pianeta dalle particelle cariche del vento solare. Senza questa protezione, la vita come la conosciamo probabilmente non esisterebbe sulla Terra.

    Interazione tra la magnetosfera e il vento solare

    I liquidi che circolano all'interno di una parte del nucleo di ferro della Terra generano il campo geomagnetico del pianeta. Quando combinato con il campo magnetico interplanetario (FMI) generato dal sole, produce la magnetosfera, che si estende per migliaia di miglia dalla Terra nello spazio. Il vento solare - i protoni e gli elettroni emessi dal sole - viaggia attraverso il sistema solare. Quando il vento solare incontra la Terra, la magnetosfera devia la maggior parte delle particelle cariche e protegge la superficie del nostro pianeta.

    Ma quando le linee del campo dell'IMF e le linee del campo geomagnetico non sono parallele, tendono ad interagire creando un percorso perché le particelle del vento solare fuoriescano nell'atmosfera superiore, la conseguenza più spettacolare delle quali sono le esposizioni aurorali (aurora boreale e aurora australe) sulle latitudini più alte.

    Schermatura biologica

    Se non lo è poiché la magnetosfera spinge via elettroni e protoni del vento solare, le particelle cariche infliggono dosi di radiazioni nocive alla vita sulla Terra. Gli astronauti che viaggiano fuori dalla magnetosfera devono essere protetti dalla radiazione solare. E, il trasporto aereo ad alta quota sopra i poli, dove l'effetto schermante della magnetosfera è più debole, è considerato rischioso per alcuni gruppi come le donne in gravidanza.

    Linee di trasmissione, oleodotti e telecomunicazioni

    La magnetosfera inoltre ci protegge dalle interruzioni delle linee elettriche e dei sistemi di telecomunicazione. Tuttavia, questa protezione non è assoluta. Come dicono gli scienziati dell'Agenzia spaziale europea, la magnetosfera terrestre si comporta a volte come un setaccio. Ci protegge dal vento solare, ma non sempre.

    Le fluttuazioni della magnetosfera causate dal vento solare possono generare differenze di alta tensione (fino a 10 volt per miglio) su conduttori elettrici molto lunghi come linee di trasmissione di energia e condotte. Questi accumuli possono disturbare gravemente i controlli di sistema. Nel 1989, nella provincia del Quebec, in Canada, il vento solare ha provocato un'enorme interruzione di elettricità a livello provinciale.

    Le comunicazioni radio sono anche in balia del vento solare. Le interruzioni si verificano solo occasionalmente, quando il vento solare è abbastanza intenso da penetrare nella magnetosfera. Tuttavia, questi eventi ci danno un'idea di quale sarebbe la situazione se la Terra non fosse protetta.

    Conservare l'atmosfera della Terra

    La magnetosfera terrestre è anche vitale per impedire che la nostra atmosfera venga spinta nello spazio dalla pressione del vento solare. Ad esempio, nel 2008, Terra, Marte e il sole sono stati allineati in modo che la stessa esplosione di vento solare colpisse i due pianeti, uno dopo l'altro. La sonda spaziale dell'Agenzia spaziale europea ha osservato che Marte, a causa della sua magnetosfera più debole, ha perso circa dieci volte l'ossigeno che la Terra ha fatto durante questo incontro. Questo evento mostra che la magnetosfera svolge un ruolo attivo nel limitare l'esaurimento dell'atmosfera.

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