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    Perché il fitoplancton è importante?

    Il fitoplancton è uno degli organismi più piccoli e più abbondanti sul pianeta Terra ed è importante per la salute e il benessere della sua vita in vari modi. Il collasso della popolazione mondiale di fitoplancton avrebbe conseguenze nefaste per il nostro ambiente e la nostra civiltà.

    Descrizione

    Il fitoplancton è un microscopico organismo simile a una pianta che cresce abbondantemente nei mari e negli oceani. Richiedono luce solare, acqua e sostanze nutritive per la crescita, simili alle piante terrestri. Contengono la clorofilla del pigmento che dà loro il loro colore verde e consente loro di eseguire la fotosintesi, creando il loro cibo dalla luce solare e dal diossido di carbonio. Il fitoplancton vive vicino alla superficie dell'oceano, dove ottengono la luce solare e dipendono dalle correnti oceaniche profonde per fornire sostanze nutritive. Esistono anche fitoplancton d'acqua dolce che vivono in laghi, stagni e fiumi.

    Salute oceanica

    Il fitoplancton costituisce la base della catena alimentare marina. Piccoli pesci e alcune specie più grandi di pesci e balene li consumano come la principale fonte di cibo. Questi pesci diventano quindi prede per pesci più grandi e mammiferi marini su tutta la catena. Il fitoplancton morto cade sul fondo dell'oceano e nutre i molluschi e altri abitanti del fondo. Gli schianti nella popolazione di fitoplancton possono avere gravi conseguenze per l'intero ecosistema marino. Le variazioni nella popolazione del fitoplancton possono essere un indicatore di altri problemi dell'oceano, come l'inquinamento eccessivo.

    La salute del clima

    La salute del clima globale è influenzata dalla salute della popolazione del fitoplancton. Il fitoplancton è responsabile di circa il 50 percento di tutta la fotosintesi sulla terra. Ciò significa che funzionano come un importante sink di anidride carbonica, estraendo questo gas dall'atmosfera e creando materia organica ed emettendo ossigeno. In questo modo la popolazione del fitoplancton è un fattore importante nel limitare il riscaldamento globale e nella salute generale del pianeta.

    Salute umana

    La salute della popolazione umana è direttamente correlata alla salute degli oceani e del clima. Alcune specie di pesci che consumano il fitoplancton, come le sardine, servono come fonte di cibo sia per gli umani che per i pesci più grandi. Molte comunità in tutto il mondo dipendono dalla pesca commerciale sia per l'alimentazione che per l'occupazione. Senza il fitoplancton, la popolazione ittica e quindi la pesca commerciale scomparirebbero. Il genere umano sarà anche influenzato in molti modi dal riscaldamento globale e il ruolo chiave del fitoplancton in questo processo li rende fondamentali per la nostra sopravvivenza.

    Variazione della popolazione

    Le preoccupazioni sollevate dagli scienziati indicano che il buco nel lo strato di ozono potrebbe avere impatti negativi sulla popolazione di fitoplancton, in quanto i raggi nocivi del sole potrebbero ucciderli. Il fitoplancton viene anche danneggiato dagli inquinanti nell'oceano, come il deflusso agricolo e industriale, e spesso sono assenti laddove le concentrazioni di inquinamento sono elevate. Nutrita dalle sostanze nutritive che sgorgano dal fondo dell'oceano e dal ferro depositato sulla superficie dell'oceano dal vento, la popolazione è a rischio di cambiamenti nel clima globale e nei modelli del vento. I venti guidano il flusso di corrente che nutre il fitoplancton e porta i minerali necessari all'oceano. La polvere da condizioni climatiche più asciutte può limitare la luce del sole e danneggiare la capacità del fitoplancton di svolgere la fotosintesi e sopravvivere.

    Monitoraggio

    Gli studi sono condotti da scienziati di tutto il mondo per tentare di comprendere le popolazioni di fitoplancton e fattori che lo influenzano Monitorare il cambio di colore dell'acqua di mare dal blu al verde con l'aumento della densità del fitoplancton è stato fatto per decenni. Le nuove tecnologie consentono agli scienziati di determinare anche la salute e i tassi di crescita degli organismi utilizzando le immagini satellitari della NASA. L'obiettivo è capire meglio questo piccolo organismo che è vitale per la vita sulla terra.

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