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    L'analisi del genoma rivela antiche migrazioni umane sconosciute in Europa

    I resti trovati nella grotta di Bacho Kiro in Bulgaria risalgono al 45, 000 anni in alcuni casi

    Sequenziamento genetico di resti umani risalenti al 45, 000 anni ha rivelato una migrazione precedentemente sconosciuta in Europa e ha mostrato che la mescolanza con i Neanderthal in quel periodo era più comune di quanto si pensasse in precedenza.

    La ricerca si basa sull'analisi di diversi resti umani antichi, tra cui un dente intero e frammenti di ossa, trovati in una grotta in Bulgaria l'anno scorso.

    Il sequenziamento genetico ha scoperto che i resti provenivano da individui che erano più strettamente legati alle popolazioni odierne in Asia orientale e nelle Americhe rispetto alle popolazioni in Europa.

    "Ciò indica che appartenevano a una moderna migrazione umana in Europa che non era precedentemente nota dal record genetico, " la ricerca, pubblicato mercoledì sulla rivista Natura , disse.

    Inoltre "fornisce la prova che c'era almeno una certa continuità tra i primi esseri umani moderni in Europa e le persone successive in Eurasia", lo studio ha aggiunto.

    I risultati "hanno spostato la nostra precedente comprensione delle prime migrazioni umane in Europa", disse Mateja Hajdinjak, un ricercatore associato presso il Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Germania che ha contribuito a guidare la ricerca.

    "Ha mostrato come anche la prima storia degli europei moderni in Europa possa essere stata tumultuosa e coinvolta nella sostituzione della popolazione, " ha detto all'Afp.

    Una possibilità sollevata dai risultati è "una dispersione di gruppi umani che poi vengono sostituiti (da altri gruppi) in seguito nell'Eurasia occidentale, ma continuare a vivere e contribuire alla discendenza delle persone dell'Eurasia orientale", lei ha aggiunto.

    I resti sono stati scoperti l'anno scorso nella grotta di Bacho Kiro in Bulgaria e sono stati salutati all'epoca come prova che gli umani vivevano insieme ai Neanderthal in Europa molto prima di quanto si pensasse.

    Il settore della nicchia 1 (a sinistra) e il settore principale (a destra) durante gli scavi della grotta di Bacho Kiro, Bulgaria, nel 2016. L'area di cemento in primo piano è stata precedentemente scavata negli anni '70. Nuovi scavi sono ripresi da dove questi scavi erano stati interrotti. Credito:MPI-EVA/ Nikolay Zaheriev

    L'analisi genetica ha anche rivelato che gli esseri umani moderni in Europa a quel tempo si mescolavano più con i Neanderthal di quanto si pensasse in precedenza.

    Tutti gli individui delle caverne "Bacho Kiro hanno antenati di Neanderthal cinque-sette generazioni prima di vivere, suggerendo che la commistione (mescolanza) tra questi primi umani in Europa e i Neanderthal fosse comune, " disse Hajdinjak.

    Precedenti prove della prima miscelazione uomo-Neanderthal in Europa provenivano da un singolo individuo chiamato Oase 1, risalente al 40, 000 anni e trovato in Romania.

    "Fino ad ora, non potevamo escludere che fosse un ritrovamento casuale, "Hajdinjak ha detto.

    "Il nostro studio suggerisce ... (esso) deve essere stato comune."

    La storia umana "persa nel tempo"

    I risultati sono stati accompagnati da una ricerca separata pubblicata mercoledì sulla rivista Natura Ecologia ed Evoluzione che coinvolge il sequenziamento del genoma di campioni di un cranio trovato nella Repubblica ceca.

    Il cranio è stato trovato nella zona di Zlaty kun nel 1950, ma la sua età è stata oggetto di dibattito e risultati contraddittori nei decenni successivi.

    L'analisi iniziale ha suggerito che fosse più vecchio di 30, 000 anni, ma la datazione al radiocarbonio ha dato un'età più vicina ai 15 anni, 000 anni.

    Secondo molare inferiore di un uomo moderno trovato nella grotta di Bacho Kiro nel settore principale associato agli strumenti in pietra del Paleolitico superiore iniziale. I dati a livello di genoma di questo individuo indicano che aveva un antenato di Neandertal meno di sei generazioni prima di vivere. Un altro frammento umano dello stesso individuo è stato trovato nello strato I nell'area della nicchia 1 della grotta. Attestazione:MPI-EVA/ Rosen Spasov

    L'analisi genetica ora sembra aver risolto la questione, suggerendo un'età di almeno 45 anni, 000 anni, ha detto Kay Prufer del dipartimento di archeogenetica del Max Planck Institute, che ha condotto la ricerca.

    "Sfruttiamo il fatto che tutti coloro che fanno risalire i loro antenati agli individui che hanno lasciato l'Africa più di 50, 000 anni fa portano un po' di antenati di Neanderthal nei loro genomi, " ha detto all'Afp.

    Queste tracce di Neanderthal appaiono in brevi blocchi nei moderni genomi umani, e quelli sempre più lunghi più indietro nella storia umana.

    "Negli individui più anziani, come il 45, Ust'-Ishim di 000 anni dalla Siberia, questi blocchi sono molto più lunghi, " ha detto Prufer.

    "Troviamo che il genoma della donna Zlaty kun ha blocchi ancora più lunghi di quelli dell'uomo Ust'-Ishim. Questo ci rende sicuri che viveva allo stesso tempo, o anche prima."

    Nonostante risalga all'incirca allo stesso periodo dei resti del Bacho Kiro, il cranio di Zlaty kun non condivide legami genetici né con le moderne popolazioni asiatiche né con quelle europee.

    Prufer ora spera di studiare come fossero correlate le popolazioni che hanno prodotto le due serie di resti.

    "Non sappiamo chi furono i primi europei che si avventurarono in una terra sconosciuta, " Egli ha detto.

    "Analizzando i loro genomi, stiamo scoprendo una parte della nostra storia che si è persa nel tempo".

    © 2021 AFP




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